立場新聞 Stand News

抗藥基因現北極偏遠群島 證污染無遠弗屆

2019/1/30 — 12:56

孔斯峽灣,圖片來源:維基百科

孔斯峽灣,圖片來源:維基百科

全球抗藥性問題,已嚴重威脅人類文明。最新刊於 Environmental International 的研究發現,位於北極圈、被隔離的冷岸群島 (Svalbard) 泥土樣本中同樣已出現大量抗藥性基因。

研究團隊於 2013 年裡冷岸群島西北的孔斯峽灣 (Kongsfjorden) 區採集了 40 個泥土樣本,發現 131 個不同抗藥性基因蹤跡,並對 9 類抗生素有抗藥性。其中一個稱為 blaNDM-1 的基因更在六成樣本出現。該基因首次被發現是在距離冷岸群島 8,000 公里的印度市區。團隊估計,該基因可能來自季候鳥、其他野生動物,甚至是人類的糞便。

團隊選擇該地是因為當地不足 120 人居住,無任何農業與工業活動,而且當地全年都十分寒冷, DNA 可良好地保存於泥土之中。另外, blaNDM-1 基因被發現的位置,遠離所有大型醫院與市區,顯示抗藥性問題是全球威脅,而非個別社區面對的挑戰。

廣告

有參與研究的紐卡素大學環境工程師 David Graham 指,極地是地球其中一個最後原始生態系統,提供一個平台,讓人類了解前抗生素時代的背景抗藥性情況,並由此知道現代抗藥性污染的發展速度。然而,在印度水體表面發現 blaNDM-1 基因三年後,就在孔斯峽灣這個只有極少人類影響的地方,找到抗藥性基因,抗藥性問題擴散範圍可能比想像中更快更遠。

現時,學界已知 blaNDM-1 基因負責編碼稱為 NDM-1 的酵素,而這種酵素會幫助病原體,對多種抗生素出現抗藥性,當中包括最後一線的抗生素碳青黴烯 (Carbapenem) 。現時抗藥性問題已造成全球每年超過 50 萬人死亡,世衛已多次呼籲各國正視抗藥性危機,並要求藥廠盡快研發新的抗生素應對。

廣告

團隊指,現時冷岸群島未有即時抗藥惡菌威脅,而團隊正在了解是否有其他可能性,讓該些抗藥性基因出現於當地泥土之中,又或是當地仍有泥土不受抗藥性基因污染。團隊又建議,各國應認真研究廢物、水質以及環境管理中,以保持北極地區的原始狀態。

來源:
Science Alert, Antibiotic-Resistant Genes Were Just Found in One of The Most Remote Places on Earth, 30 January 2019

報告:
McCann, C.M., Christgen, B., Roberts, J.A. & et al. (2019). Understanding drivers of antibiotic resistance genes in High Arctic soil ecosystems. Environment International Available online 28 January 2019. doi: 10.1016/j.envint.2019.01.034

文/Alan Chiu 、審核/

發表意見