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抹香鯨低基因多樣性 或與上次間冰期天氣轉變有關 人類獵鯨非主因

2018/5/21 — 11:57

抹香鯨
via Wikipedia

抹香鯨
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抹香鯨廣泛分佈於全世界不結冰的海域,由赤道一直到兩極都可發現牠們的踨跡,能與不同海域的同類交配,理論上其基因多樣性非常高。然而,這並非事實:牠們的基因多樣性相當低,顯示抹香鯨在歷史上曾遭遇嚴重的打擊,令其數量無法回升。

過去,抹香鯨體內因有鯨腦油 (spermaceti) 與龍涎香 (Ambergris) 分別可製作潤滑油與薰香、催情劑而被大量獵殺,被指是數量下跌的主因。不過最新刊於《分子生能學 (Molecular Ecology) 》的研究顯示,抹香鯨曾因 12.5 萬年前的 Eemian 間冰期減少,促使其基因多樣性大減至今。

研究團隊分析了從全球不同地區收集的 175 個活體和已死抹香鯨組織,並分析當中的線粒體基因組。由於線粒體只會由母系遺傳,其 DNA 可幫助學者了解物種的歷史。他們的分析顯示,目前抹香鯨於全球的分佈情況源自約 10 萬年前。當時抹香鯨的數目已減少至約 10,000 條,寒冷天氣曾造成大量海水結冰,令牠們只能於太平洋活動。

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即使隨後多次嘗試於大西洋繁衍,但現今近 36 萬條抹香鯨全部都來自單一太平洋祖先群族。雖然尚未清楚人類獵鯨對抹香鯨造成的傷害,但團隊非常肯定 Eemian 間冰期對該物種的影響遠超前者。團隊又強調收集有關抹香鯨數量回復數據相當困難。

團隊指,考慮到現時暖化趨勢,抹香鯨棲息海域可能會繼續擴大,但他們警告,目前還不清楚氣候變化如何影響鯨魚糧食如魷魚等的數目,敦促各國繼續保護抹香鯨。

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來源:
Science, Something killed a lot of sperm whales in the past—and it wasn’t whalers, 18 May 2018

報告:
Morin, P.A., Foote, A.D., Baker, C.S. & et al. (2018). Demography or selection on linked cultural traits or genes? Investigating the driver of low mtDNA diversity in the sperm whale using complementary mitochondrial and nuclear genome analyses. Molecular Ecology 2018;1–16. DOI: 10.1111/mec.14698

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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