立場新聞 Stand News

換頭還是變身?長生不老術「兩年內可行」

2015/2/26 — 13:46

Eric Kilby / flickr

Eric Kilby / flickr

人頭移植兩年內進行》!今早 (編按:2015/2/15) 衛報網頭條報導時,標題用語已改為「全身移植」 ("First full body transplant is two years away, surgeon claims")。

換頭還是換身?這是關乎人的存在和人生意義的哲學問題,筆者「識條鐵」,首先搞清楚意大利神經外科專家 Sergio Canavero 將會稍後在美國神經學與整形外科學會 (AANOS) 週年大會上發表的大計。

廣告

毫無疑問,Canavero 的想法是換身。筆者直覺報導不盡不實,破費下載他去年底出版的 Head Transplantation 細看。這個名為 HEAVEN 的私人倡議,是 Head Anastomosis Venture(頭部接合手術行動)的簡稱, Canavero 在國際外科神經學網頁上發表《 “Gemini” 脊椎神經接合草案》時則稱為學術上的 Cephalosomatic anastomosis (頭與軀體神經系統接合手術,CSA)。

HEAVEN 或 CSA 的意思都是「頭身接合手術」,學術目的聲稱是醫治病人:

廣告

He wants to use the surgery to extend the lives of people whose muscles and nerves have degenerated or whose organs are riddled with cancer.

不過,Canavero 野心不止於行善。書名開宗明義:

Head Anastomosis Venture, and the Quest for Immortality (追求永生)

Canavero 心頭比 HEAVEN  高,目的是永生。「儘管科學家以英雄式的努力嘗試理解人體老化的生物學理,死亡依然恭候每一個人」,醫學界有責任戰勝死亡,捷徑是 HEAVEN 換頭技術。他相信到了 2025 年,生物複製技術將會成熟,人類將能夠換上覆製出來的青春身體,進行長途太空探索等任務。最終,某些人可以定期更換身體,得到永生。」

HEAVEN 換頭手術的關鍵是連接脊椎骨隨。 Canavero 提出的方案以電流剌激加上「膠水」黏合。大家會問,若脊椎可復合,半身癱瘓病人是否將見曙光?不一定,因為 HEAVEN 手術另一闗鍵是以世上最鋒利的工具切斷頭部,將脊椎神經細胞的損害減至最少,才有希望接合及搭通腦灰體中腦神經元之間的訊息通道。

手術期間,「病人」的頭和「器官捐贈者」的身同時分離,頭冷凍在 10°C,身體除脊椎外保持溫暖。手術後病人保持昏迷 2–4 星期,保證脊椎絕動靜止。病人醒來時頭臉部即時有感覺,但需要進行長年的物理治療才能學會全身運動。至於病人的頭在心理和生理上對身體的排斥有多大,則是未知之數。曾有肢體移植病人心理上不接受,寧願切去。

HEAVEN 病人的頭會不會不願餘生與另一個身體「共處」?

無論是為了長生不老還是醫學研究,人頭移植的最大阻力,將會來自道德的爭議。 AANOS 己表明只提供發佈平台,並不為計劃背書;現行的醫學研究的道德守則亦不容許以靈長類動物作測試。不過,你不做有人做,中國哈爾賓研究人員去年已宣佈在老鼠身上取得可觀的進度。其它科技大國在道德和競爭之間怎樣取捨不得而知,但筆者肯定,長生不老這們大生意一定有人前扑後繼上場。

發表意見