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數百隻似水熊蟲「霉豬」藏 3,000 萬年歷史多明尼加琥珀

2019/10/9 — 12:17

最新刊於 Invertebrate Biology 的研究指,在一塊有 3,000 萬年的歷史多明尼加琥珀發現全新微型無脊椎動物,並將之命名為 Sialomorpha dominicana

S. dominicana 的名字,前半部份來自希臘字 Sialos 與英文的 moprhe 意思為形狀似肥豬,後半則代表品種來自多明尼加。 S. dominicana 一些特徵與俗稱水熊蟲的緩步動物門 (tardigrades) 和蟎一樣,但仍不能將之放入現有動物分類,因此認為是全新發現的科與品種。

俄勒岡州立大學昆蟲學家 George Poinar 的團隊指,琥珀除藏有數百隻琥珀 S. dominicana ,亦藏有擬蠍目 (Pseudoscorpionida) 、線蟲、真菌和原生動物 (Protozoa) ,顯示這些動物曾共享溫暖潮濕的生態環境。

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Credit: Poinar, G. & Nelson, D.R. (2019).

Credit: Poinar, G. & Nelson, D.R. (2019).

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S. dominicana 大約 100 微米長,有靈活頭部和四對腿,腳則如水熊蟲和蟎一樣無爪。他們的外骨骼會如蟹、昆蟲等蛻皮成長,主要以真菌為食,其他微型無脊椎動物也可能為牠們的糧食。團隊根據 S. dominicana 形態與糧食暱稱其為「霉豬 (mold pig) 」。

Credit: Poinar, G. & Nelson, D.R. (2019).

Credit: Poinar, G. & Nelson, D.R. (2019).

Poinar 補充,大量「霉豬」樣本可提供生殖行為、發育階段和食物來源等額外證據;這些化石的結構和發育模式說明了當年水熊蟲和蟎等類型的動物已發展出某些現存特徵,但的們仍不知道「霉豬」起源時間,這個科生命持續了多久,又或現時仍否有後代。

來源:
Phys.org, Meet the 'mold pigs,' a new group of invertebrates from 30 million years ago, 8 October 2019

報告:
Poinar, G. & Nelson, D.R. (2019). A new microinvertebrate with features of mites and tardigrades in Dominican amber. Invertebrate Biology published 28 September 2019. doi: 10.1111/ivb.12265

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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