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斑點蛾幼蟲不用眼仍可變色 模擬環境顏色隱身避天敵

2019/8/8 — 14:30

Credit: Eacock, A. & et al. (2019).

Credit: Eacock, A. & et al. (2019).

大多數可因應環境改變顏色的動物,相信都需要看到周圍才可隱身,但上周刊於 Communications Biology 的研究發現,俗稱斑點蛾的樺尺蛾 (Biston betularia) 幼蟲就算被遮住眼睛,仍可改變到與環境相似的顏色。

利物浦大學的團隊在實驗室中養飼超過 300 隻來自 4 個不同群族的斑點蛾幼蟲,並將牠們放在分別有黑啡綠白四種顏色人造模擬樹枝的盒內。部份幼蟲用被團隊以黑色塑膠彩遮住眼睛。

圖 a 黃圈所示為斑點蛾的六隻單眼,圖 b 則為用黑色塑膠彩遮住單眼的情況。
Credit: Eacock, A. & et al. (2019).

圖 a 黃圈所示為斑點蛾的六隻單眼,圖 b 則為用黑色塑膠彩遮住單眼的情況。
Credit: Eacock, A. & et al. (2019).

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報告指,眼睛被遮的幼蟲仍可改變身體顏色配合人造樹枝,整體不論眼睛被遮還是正常斑點蛾幼蟲都有 80% 會選擇在符合其體色的樹枝上休息。經深入檢查後,團隊發現除了眼睛外,斑點蛾幼蟲的身體上同樣有視力基因,這種雙重色彩感應機制可幫助視力本身已差的毛蟲在用眼觀察環境時仍可隱身,避過獵食者捕獵。

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來源:
Science, These caterpillars can camouflage themselves, even when blindfolded, 7 August 2019

報告:
Eacock, A., Rowland, H.M., van’t Hof, A.E. & et al. (2019). Adaptive colour change and background choice behaviour in peppered moth caterpillars is mediated by extraocular photoreception. Communications Biology volume 2, Article number: 286 (2019). doi: 10.1038/s42003-019-0502-7

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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