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新發現猿人下顎 收窄早期人類演化空白期

2015/3/6 — 13:17

William H. Kimbel / Arizona State University

William H. Kimbel / Arizona State University

2013 年 1 月 29 日的早上, Chalachew Seyoum 於埃塞俄比亞的阿法爾地區攀山。正當他低下頭喘息時,那隱沒於鬆散沙土中的東西吸引了他的目光。

Seyoum 是個亞利桑那州立大學的古人類學畢業生,而他身處的地方是 Ledi-Geraru——一個充滿化石的考古遺跡,他的直覺告訴他,那東西有可能是重要的化石。

果然,他發掘了一個左下顎骨,上面還有 5 顆牙齒。經分析後,這是屬於 280 萬年前直立猿人 (Homo habilis) ,是迄今發現最古老人族化石,有可能將人類起源推前 4 萬年。

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William Kimbel / Arizona State University

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而 Seyoum 的發現另一個重要性是,該直立猿人只比阿法南方古猿露西 (Australopithecus afarensis, Lucy) 遲 20 萬年,有助收窄早期人類演化空白期,是重要的過渡化石。報告已在周三發表於《科學》網站

倫敦大學學院的 Fred Spoor 認同化石由阿法南方古猿演化而來,因為其結構形態比現存早期人族化石更為原始。其實 Spoor 在報告發表前,作了一個類似的預測。他利用 3D 技術,修復並重構有 180 萬年歷史的已損人類祖先下顎化石。該化石是 50 年前在坦桑尼亞出土。

周三的報告跟 Spoor 均同樣指,新發現的直立猿人化石有較細小的牙齒、類似露西的尖下巴。直立猿人相信比現時古人類學家所認為的 230 萬年前分成兩支演化,還來得更早。而且兩個分析所用的化石的形態相比直立人或現化智人,與阿法南方古猿更為相似,兩者有密切的演化關聯,並估計直立猿人與直立人 (Homo erectus) 曾在 100 萬年前共存過一段時間。

來源:

New York Times, Jawbone Fossil Fills a Gap in Early Human Evolution, 4 March 2015

報告:
Villmoare, B., Kimbel, H. W., Seyoum, C. & et al. (2015). Early Homo at 2.8 Ma from Ledi-Geraru, Afar, Ethiopia. Science, published Online March 4 2015. DOI: 10.1126/science.aaa1343

文/ac

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