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新研究改寫史前人類進入美洲路線

2016/8/12 — 15:15

網絡圖片

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美洲是史前人類最後才到達的大洲,現有的主流理論就指史前人類於最後一次冰期,從西伯利亞經白令陸橋 (Beringia) 橫渡白令海峽到達阿拉斯加,沿著洛磯山脈東面南下至現今的加拿大以及南美等地。然而,最新的研究就顯示,白令陸橋在 12,600 年前毫無動植物生存,人類根本無可能有足夠資源,越過這 1,500 公里的通道來到美洲。

同時,研究得出的年期,與美國新墨西哥州、智利等地出土、超過 13,600 年歷史的克洛維斯文化 (Clovis Culture) 文物有所出入。種種跡象顯示,史前人類以另一條路線進入美洲。

研究由哥本哈根大學的演化遺傳學家 Eske Willersiev 領導,團隊抽取加拿大西北兩個湖泊底部的泥土,試圖分析當中所含的 DNA ,還原當年白令陸橋樽頸位置的生態情況。

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他們發現, 12,600 年前毫無動植物生存於該地,對於遷徙中的史前人類來說是死路一條,因為他們需要柴木生火或打造工具、大型的動物裹腹,但當時的白令陸橋不能滿足他們這些基本要求。

而 12,600 年之後,陸橋才開始退冰出現初始草原,慢慢出現野兔以至長毛象等的動物;直至約 10,000 年前才開始形成現們北美常見的針葉林。

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這個發現與大部份克洛維斯文化研究的年期有很大出入,包括八年前 Eske Willersiev 在美國西北俄勒岡州沙漠發現的 14,300 年前人類糞便。顯然,已進駐美洲較南的克洛維斯人並非取道北方白令海峽到達新大陸,而是經太平洋海岸進入美州。

Credit: Nature

Credit: Nature

有關克洛維斯文化

克洛維斯文化是北美洲一種約於 13,000 年出現的史前古印第安人文化,其命名源於 1930 年代新墨西哥州的克洛維斯考古遺跡首次發現少量人工製品及石製槍槍、骨製工具等。在美國、墨西哥遠至南美洲北部亦曾發現克洛維斯遺跡。Eske 八年前的研究已讓人估計克洛維斯人並非首支進駐美洲的人類,是次的研究更進一步鞏固這個假設的根基。

來源:
Nature, Plant and animal DNA suggests first Americans took the coastal route, 10 August 2016
Phys.org, Textbook story of how humans populated America is 'biologically unviable,' study finds, 10 August 2016

報告:
Pedersen, M.W., Ruter, A.,  Schweger, C. & et al. (2016). Postglacial viability and colonization in North America’s ice-free corridor. Nature 2016, published online 10 August 2016. doi:10.1038/nature19085

文/ac

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