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新研究確認 2017 年東歐巨型輻射雲來自俄國山區 俄原子能公司重申非工廠泄漏

2019/7/31 — 14:22

法國輻射防護暨核能安全研究所 (IRSN) 圖表顯示,俄羅斯最有機會為核洩漏來源

法國輻射防護暨核能安全研究所 (IRSN) 圖表顯示,俄羅斯最有機會為核洩漏來源

2017 年九月尾烏克蘭、羅馬尼亞等東歐國家上空出現釕-106 (ruthenium 106) 核污染雲層,外間都揣測是由俄國釋出。俄羅斯聯邦水文氣象和環境監測局在同年 11 月承認輻射雲為國內克什特姆 (Kyshtym) 核工廠洩漏所致,並指該放射性同位素濃度令國內幾個地方曾處於「極高污染」水平。不過,後來俄羅斯科學院與克什特姆核工廠都曾否認洩漏,令事件更撲朔迷離。

上周刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》的研究利用 30 國 176 個探測站約 1,300 個輻射雲讀數以及空氣流動模型,發現數據與聯邦水文氣象和環境監測局的說法吻合,輻射雲最有可能來自烏拉山區南部釋出的輻射性物質造成。

雖然輻射雲的核污染是正常背景讀數的近 1,000 倍,每立方米空氣曾有 176 毫貝可 (milli becquerel) 的釕-106 ,也是自 2011 年福島事件後最嚴重的核泄漏,但多國監測機構均指釕-106 本身對人類身體不會構成健康風險。

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俄羅斯國營原子能公司 Rosatam 在研究刊出後發聲明否認說法,稱這「與既定事實不符」,又表示任何 Rosatom 運營的工廠或設施都無可報告的泄漏事件,而 2017 年國家監管機構和獨立國際調查團隊都在 2017 年檢查了克什特姆核工廠,並無在工廠附近土壤發現任何釕-106 痕跡,而工廠人員亦無曝露於任何釕-106 中。

團隊強調,雖然現時俄羅斯無任何官方解釋,但可以現有數據清楚知道,當地有工廠處理已用過的核原料,而且相信是很接近處理過程的結束前出現泄漏。團隊推測廠方想製造鈰-144 (cerium-144),用於意大利格蘭沙索國家實驗室 (Gran Sasso national laboratory) 的中微子後續實驗。

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該實驗亦在輻射雲出現後數個月被取消,當時實驗室聲明稱實驗未能獲得所需的鈰-144 ,並指在材料淨化過程中出現了意想不到的問題,令鈰-144 喪失活性以及雜質增多。

研究亦指,事件很有可能在 2017 年 9 月 25 日或 26 日發生,這幾乎是克什特姆核工廠核爆炸 60 周年同日發生。該工廠曾在 1957 年發生爆炸事故,事故更被評為國際原子能事故等級第 6 級,是史上第三嚴重的核事故,僅次於福島和切爾諾貝爾核事故。

來源:
Science Alert, Mysterious Radioactive Cloud That Blanketed Europe Traced to Russian Nuclear Facility, 30 July 2019

報告:
Masson, O., Steinhauser, G., Kok, D. & et al. (2019). Airborne concentrations and chemical considerations of radioactive ruthenium from an undeclared major nuclear release in 2017. PNAS Jul 2019, 201907571. doi: 10.10.1073/pnas.1907571116

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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