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新研究:冰人木乃伊紋身或為代代相傳醫學系統產物

2018/9/10 — 14:16

Credit: South Tyrol Museum of Archaeology

Credit: South Tyrol Museum of Archaeology

1991 年,一對來自德國的夫婦在奧地利及意大利邊境交界的阿爾卑斯山脈奧茨塔爾山 (Ötztal Alps) 冰川上,意外發現一具保存完好、有超過 5,300 年歷史的天然木乃伊,後來這具神秘木乃伊被命名為「冰人」奧茨 (“Iceman“ Ötzi) 。

過去的研究發現,冰人身體狀況不佳:有嚴重蛀牙、腸胃有多種寄生蟲、膝頭變形、背上更有致命箭傷;其身上除了有多個加入草藥、出現於中式針灸穴位的 61 個紋身,亦攜帶著疑似藥物如白樺菌菇 (Fomitopsis betulina) ,兩者均相信被用於舒緩痛症及發炎。另外,奧茨胃內含有毒蕨屬的殘渣,可能有殺死寄生蟲之用。

© South Tyrol Museum of Archaeology

© South Tyrol Museum of Archaeology

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最新刊於 International Journal of Paleopathology 的研究就重新分析冰人紋身,推斷這些紋身很有可能在當時非常普遍,顯示人類在新石器時代已有複雜的醫療保健文化。

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冰人全身的紋身全部都是黑色線與圓點組成,長度由 7-40 毫米不等,通常是二至四條平行線為一組,只有右膝和左跟腱的紋身是呈十字。此前,有團隊發現奧茨的紋身是用碳粉加上草藥放入細微的皮膚切口。

最新的研究則指,這些紋身需要長時間才能完成,當中加入草藥的做法則可能是通過專門、反覆測試的代代相傳「醫學智慧」研發出來的。這亦顯示出奧茨是當地具有一定剖學知識文化的一部份,該個文化可能知道疾病如何出現,並嘗試將之治療。不過,團隊指可能他們未必知道所用的方法能否有效,所以需不斷試驗。

來源:
Science, 5000-year-old ‘Iceman’ may have benefited from a sophisticated health care system, 7 September 2018

報告:
Zink, A., Samadelli, M., Gostner, P. & et al. (2018). Possible evidence for care and treatment in the Tyrolean Iceman. International Journal of Paleopathology available online 8 August 2018. doi: 10.1016/j.ijpp.2018.07.006

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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