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新研究:哈比人卒於五萬年前 或被現代人類滅絕

2016/4/6 — 16:30

電影《哈比人》劇照

電影《哈比人》劇照

自 2003 年於東爪哇出土以來,被學界稱為 「哈比人」的佛羅勒斯人 (Homo floresiensis) ,其分類以至歷史均爭議不斷。

不過最新的研究就指,哈比人早在 5 萬年前已被滅絕。時間與現代智人遷至東南亞與澳洲的時間吻合,相信哈比人無法與現代智人競爭資源所致。領導研究的學者 Richard Roberts 指,情況跟尼安德特人在現代智人抵達歐洲後相繼滅絕一樣。報告於上周三 (30.3) 刊於《自然》。

佛羅勒斯人電腦重塑圖 (Credit:  Cicero Moraes et al. via Wikipedia)

佛羅勒斯人電腦重塑圖 (Credit: Cicero Moraes et al. via Wikipedia)

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代號為 LB 1 、身高僅有 1.1 米的哈比人骸骨,於 2003 年在東爪哇佛羅勒斯島的利昂布阿洞 (Liang Bua cave) 6 米以下的土層出土。當時,由於化石相當脆弱,無法以碳測年法鑒定其歷史。最終,研究團隊根據相同土層以及附近的煤碳檢測,認定哈比人只有 1.1 萬年歷史。

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利昂布阿洞 via Wikipedia

利昂布阿洞 via Wikipedia

不過,有份參與當年發掘的 Richard 已即時提出疑問:這些小矮人如何在智人抵達爪哇,並受其威脅下,仍然可以共存 3 萬年?正因如此,他們繼續在利昂布阿洞進行考古工作,發掘更多骸骨與了解洞中的地理環境,以解開謎團。

Richard 的團隊最近就發現到,洞穴中某些區域有土壤侵蝕,較低較舊的土層被較新的沙石所取代。利用數種不同的檢測方法,研究團隊証實了與哈比人骸骨身處的土層約有 6-10 萬年歷史,而此前所發掘、相信由哈比人製作的石器則有 5-19 萬年歷史。兩者都顯示,哈比人根本就沒有活到 1.1 萬年前,並在最遲 5 萬年前經已滅亡。

這個結果解決了哈比人與智人如何共存的問題——他們根本沒有在同一時空長期共存過,而較強壯、智力較高的智人亦很大可能是哈比人滅絕的原因。不過,古人類學家對於哈比人仍然有很多疑惑,例如究竟他們有否與智人雜交,以及與其他人屬近親的演化關係是如何等。未來的科技發展將會有助學者解決這些難題,重構古人類演化樹。

報告:
Sutikna, T., Tocheri, M.W., Morwood, M.J., Roberts R.G. & et al. (2016). Revised stratigraphy and chronology for Homo floresiensis at Liang Bua in Indonesia. Nature. doi:10.1038/nature17179

來源:
Nature, Did humans drive 'hobbit' species to extinction?, 30 March 2016

文/ac

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