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《旅行者》已底達外太空「邊境高速」

2013/12/4 — 15:56

Voyager 1 / NASA

Voyager 1 / NASA

整週北風呼呼、郤冷雨綿綿如春。怪天氣之下,一連串天體學消息令人暖心:

繼上週「水星有水」、發現最大黑洞和 Quasar 之後,昨天 NASA 宣佈,宇宙飛船《旅行者》已進入太陽系的「邊境高速公路」,快要進入外太空。

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九月時我曾經報導過《旅行者》生日快樂,當時它已進入這個區域,只是資料分析需時,至昨天才在三藩市一個科學會議舉行時發佈消息。Press Release 這一段,令人雀躍:

We believe this is the last leg of our journey to interstellar space. Our best guess is it's likely just a few months to a couple years away. The new region isn't what we expected, but we've come to expect the unexpected from Voyager.

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「不出兩年,人類的足跡,將會進入真正的外太空!」NASA 首次正式宣佈。

Magnetic Highway

《旅行者》現在身處的「邊境高速公路」,離開地球180多億公哩,是太陽圈 (heliosphere) 最外層。太陽系和外太空的磁陽在這裡相接,容許雙方的帶電粒子進出。下面一段 NASA 動畫示意:太空船進入「邊境高速」之後 (0:19),太陽系的帶電粒子由亂竄變為有秩序的飛行,也多了相反方向的外太空來客(藍色)。到下一階段,太陽系粒子越來越少,最後消失,《旅行者》就正式進入外太空。

《旅行者》孤身上路

再過一兩個十年,船上核電源秏盡、通訊終止之後,《旅行者》將會帶著人類的金唱片手信,獨自在太空永恒地漫遊。若有一天遇上高等智慧,希望它明白唱片上那一句用廣東話讀出的「各位好嗎,祝各位平安、健康、快樂。」

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