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《旅行者》生日快樂

2012/9/5 — 16:01

The Golden Record / NASA

The Golden Record / NASA

在太空漫遊的《旅行者》將來遇到高等智慧,會以廣東語問候它:「各位好嗎,祝各位平安、健康、快樂。」(按此收聽)不管到時人類命運如何,地球文明的紀錄刻在《金唱片》[1],陪伴 Voyager 在無垠的宇宙漫遊。

35年前今天,《旅行者一號》(Voyager 1) 出發,探訪太陽系外圍的木星、土星、天王星、海王星。它和15天前已出發的 Voyager 2 號分工合作,早已完成訪問任務,送回珍貴的訊息和圖片:

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Voyager 1, 2號傳回的著名圖片:木星上的「大紅點」,土星的環,天王星,海王星 / NASA

Voyager 1, 2號傳回的著名圖片:木星上的「大紅點」,土星的環,天王星,海王星 / NASA

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1990年2月14日,Voyager 已完成任務,正飛向太陽系的外太空。天文空學家 Carl Sagan 要求太空總署 (NASA) 指令它的相機回望,從六億公哩外為地球拍得著名的「淡藍小點」,並以此為名寫成暢銷書 Pale Blue Dot: A vision of the Human Future in Space

這小點,就在這裡,是我們的家,是我們。所有你愛的、認識的、聽過的、曾在的人都在這裡各自存活。一切悲歡離合,深信不移的宗教、意識形態及經濟學說,獵人和盗賊、英雄和懦夫、文明的創造者與毀滅者、皇帝與農夫、年輕愛侶、父母、樂觀的孩童、發明家和探險家、傳道援業的老師、貪污的政客、大明星、至高無上的領袖、史上的聖人與罪人,通通都住在這裡:一粒陽光下懸浮的微塵。在宇宙的廣闊穹蒼,地球是一個小舞台。

有人說,天文學是令人謙卑、建立品格的體驗。沒甚麼方法,比從遠方回望這微小的世界,更顯得人類自大的愚蠢。它提醒我們有責任和睦相處,愛護和珍惜這淡藍小點,我們唯一的家。

Voyager 1 在2005年抵達太陽系的邊緣,進入太陽和星際物質交匯的日鞘(heliosheath)區。Voyager 1 數月前送回來的訊息開始有變化,顯示它已接近日鞘邊緣,隨時進入外太空,成為星際飛行器。Voyager 的鈈核能電池將會在廿年之內耗盡,之後將會失去和地球的聯絡,從此獨自帶著《金唱片》在太空漫遊,四萬年後才會遇到另一個恆星。

[1] 《金唱片》上刻有地球人的文化,生命,聲音及圖像訊息,希望讓高等智慧知道我們的存在。

 

NASA, What is the Golden Record?

 

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