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日專家指基編食物安全 厚生省或年內准售技術達標食物

2019/3/20 — 17:34

資料圖片:日本 Family Mart 便利店

資料圖片:日本 Family Mart 便利店

除了基因編輯嬰兒,基編食物的安全亦備受全球關注。本周二 (18.3) ,日本專家小組公佈其建議,指基編食物安全,又認為如食物所用的 CRISPR 基編技術達到當局標準,可無需另作安全評估即可推出市場。而建議被厚生勞動省接納的話,很大機會於本年內就有相關政策推出。

專家小組主席、新瀉大學內分泌學家博仁曾根表示,就安全而言,傳統方法製造的食物與基編食物無甚分別。

公眾很容易混淆基因改造 (genetic modification) 與基因編輯 (genetic editing) 的分別,專家解釋,前者是將外來基因植入目標食物,後者則是以 CRISPR 將食物原本基因關閉或作改動。

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去年,美國食品藥品監督管理局 (FDA) 已得出結論指,大部份基編食物不需作出規限,即可推出市面;而歐洲法院於去年 7 月裁定,基編與基改農作物一樣,必須經過冗長審批過程才可被使用。日本現時的建議則與美國的相似。

小組的最終報告仍未發表,但其草案曾出現於厚勞省網頁上。該初稿指,基編食物只要所用技術不含外來基因或其殘留物,不應經過額外安全篩查。專家小組在周二因而得出結論,認為要求研發者與使用者,提供有關編輯技術所有詳情屬合理。

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不過,小組的建議並無解釋,如研發者未有提供足夠技術細節,是否需要另作安全評估;報告草稿亦無直接交代,基編食物是否需有特別標籤註明。小組大部份建議相信會被採納,外界亦預期厚勞省會於本年稍後時間公佈基編食物的政策。

去年 12 月,建議草案公佈時日本多個消費者團體已表明反對,並曾發出請願書,呼籲規限所有基編農作物,並需有基編輯食物標籤。博仁曾根認為,現時坊間仍有很多誤解,有必要多解釋才可釋除公眾疑慮。

來源:
Science, Gene-edited foods are safe, Japanese panel concludes, 19 March 2019

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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