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日批首個人類動物混合胚胎實驗 加快製造適合移植人體器官研究進程

2019/7/30 — 14:20

人豬胚胎,圖片來源:Juan Carlos Izpisua Belmonte

人豬胚胎,圖片來源:Juan Carlos Izpisua Belmonte

在東京大學與美國史丹福大學有教席的幹細胞專家中內啓光等待這一刻超過十年。經過多年規劃,他與團隊終於獲日本政府的肯首,進行全球都具爭議性的科學研究:人類動物混合胚胎研究。

全球多個地區近年都限制、停止資助甚至禁止這類有倫理灰色地帶的研究,例如美國國立衛生研究院 (NIH) 多年來也准許學者製造人類動物混合胚胎,但在 2015 年已暫停所有國內相關研究。

日本也在 2014 年開始禁止所有製造超過 14 日大的混合胚胎,又或將這類胚胎移植到代孕動物之中的研究,但在本年 3 月文部科學省宣佈解除禁令,容許製造混合胚胎外,也批准學者將胚胎移植到代孕動物待至預產期。中內教授的團隊是首個解除禁令後獲批准進行相關研究的科研隊伍,不過最終批文預計在下月才能正式取得。

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中內教授向朝日新聞表示,就算獲得批文後,也不預期立即能製造出可供人類使用的器官,團隊將會循序漸進地緩慢使用近年出現的新技術進行測試。

現時團隊的目標是測試在動物身上製造胰臟,中內指團隊首先會將人類誘導性多能幹細胞 (induced pluripotent stem cell) 植入老鼠的胚胎培養,胚胎本身已基因改造過無法自行製造胰臟;經過 14.5 日培養後胚胎中大部份的器官都已形成,並會進入預產期,屆時將可知道人類幹細胞有否幫助胰臟形成。

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然後,團隊會再在小鼠胚胎重覆實驗至 15.5 日後的預產期。團隊預計這兩個階段將花兩年時間。如果兩個實驗都成功,團隊才會於豬胚胎測試,而豬胚胎要進入預產期則需 70 日。

現時外間最大憂慮是,所用的人類幹細胞會否無法控制,在胚胎其他地方出現,以及它們會發展成甚麼器官。中內指現時只針對胰臟的研究,如胚胎腦部有超過 30% 是人類細胞將會立即中止實驗,這亦是日本政府開出批文的條件之一,以避免人類化動物出現。

不過,中內很有信心這不會發生。因為去年他與史丹福的團隊成功製造出全球首個人與綿羊混合胚胎。這個在培養 28 日後銷毀的樣本中並無器官,當中也只有極少人類細胞,大概每一萬個細胞中才有一個人類細胞。中內強調,現時團隊嘗試針對式器官製造技術,所以所有幹細胞都只會形成胰臟。

中內又補充,明白到外間的憂慮,因此希望在此期間增加大眾信心與對研究的了解,才會作進一步的研究。現時各國都有很多病人輪候器官移植,根據香港最新數字超過 2,600 人正輪候包括心臟、肝、腎等器官移植,但捐贈人數長期不足以應付需求。

來源:
Science Alert, Japan Approves Groundbreaking Experiment Bringing Human-Animal Hybrids to Term, 30 July 2019
Nature, Japan approves first human-animal embryo experiments, 26 July 2019

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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