立場新聞 Stand News

日本溫泉發現巨型病毒 如女妖美杜莎 「石化」感染變形蟲

2019/3/6 — 12:09

希臘神話中,任何直望蛇髮女妖美杜莎 (Medusa) 雙眼的人都會變成石像,世上當然無人有這種「妖術」,但上月刊於《病毒學期刊 (Journal of Virology) 》的研究指,一種新發現巨型病毒,可將宿主石化,慶幸的是其宿主只是變形蟲 (Amoeba) 。

這種被稱為美杜莎病毒 (Medusavirus) 的奇怪病毒,是從日本溫泉水中被抽離出來,與絕大多數其他病毒相比,攜帶更多基因,因此屬於其中一種巨型病毒 (Megavirus) 。

由京都大學、東京理科大學與東京工業大學等機構學者組成的研究團隊發現,美杜莎病毒會感染卡氏棘變形蟲 (Acanthamoeba castellanii) ,而當團隊在實驗室培養皿中以病毒感染變形蟲時,發現病毒會令變形蟲形成保護厚殻,進入休止狀態 (dormant state) 。

廣告

卡氏棘變形蟲受感染情況: (a) 卡氏棘變形蟲未被感染時 (b) 感染 1-2 日期間 (c) 感染 2 日後,可見絕大部份已形成保護殻
Credit: Yoshikawa, G. & et al. (2019).

卡氏棘變形蟲受感染情況: (a) 卡氏棘變形蟲未被感染時 (b) 感染 1-2 日期間 (c) 感染 2 日後,可見絕大部份已形成保護殻
Credit: Yoshikawa, G. & et al. (2019).

廣告

很多單細胞生物如細菌及變形蟲,都會因環境壓力進入休止狀態,所有活動與生長都會停止,待環境回復正常才會甦醒。團隊認為這種狀態似美杜莎將人石化,因此將之命名為美杜莎病毒。

雖然該病毒不如美杜莎有蛇髮,但團隊發現病毒外殻也有獨特之處,上面有超過 2,600 個圓頭突出物,並相信可從巨型病毒中獨立分出新的科 (family) :美杜莎病毒科 (Medusaviridae) 。

Credit: Yoshikawa, G. & et al. (2019).

Credit: Yoshikawa, G. & et al. (2019).

另一引起團隊注意之處是,變形蟲宿主體內也帶很多美杜莎病毒基因,顯示自古以來美杜莎病毒已感染卡氏棘變形蟲,在演化過程中兩者也曾互相交換基因。因此,團隊將會繼續研究美杜莎病毒,揭開兩者演化史秘密。

來源:
Live Science, Giant Newfound 'Medusa' Virus Turns Amoebas to 'Stone’, 4 March 2019

報告:
Yoshikawa, G., Blanc-Mathieu, R., Kayama, Y. & et al. (2019). Medusavirus, a novel large DNA virus discovered from hot spring water. Journal of Virology Feb 2019, JVI.02130-18; DOI: 10.1128/JVI.02130-18

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見