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昆蟲也有感覺?科學家、哲學家提出思考新方向

2016/4/20 — 14:21

Gordon / flickr

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劍橋宣言》曾指出一般動物,例如貓、狗、或者靈長類動物,在無需大腦新皮層的情況下,都有能力擁有不同程度的意識。過往有研究亦指,脊椎動物的中腦結構,也是令知覺出現的一大原因。但問題是,昆蟲這類無脊椎動物會不會都有相似意識?

澳洲認知科學家 Andrew B. Barron 和哲學家 Colin Klein 就提出一個簡單的推論,指昆蟲都可能擁有一定程度的意識。

Barron 和 Klein 認為昆蟲和其他動物一樣,可以從環境、記憶以及身體中接收資訊,並以此控制行為。例如蜂巢被騷擾時,蜜蜂會展現出憤怒的行為,保衛家園。雖然昆蟲會出現類似的行為,但科學家都未肯定相關行為是出於第一身的知覺,還是純機械式反應能力。 Barron 和 Klein 就提出新思考方向,將問題稍作簡化。他們指昆蟲既然擁有處理資訊的能力,而類似的能力又和脊椎動物的中腦結構相似。由此或可推論出昆蟲也可能擁有一定程度知覺。

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當然,因為昆蟲結構相對簡單——就以蜜蜂為例,牠們只有約 10 萬個神經元但人類則有 860 億個——所以牠們的知覺也限於相當基本的功能,與人類的複雜思維和意識相距甚遠。只要神經科學家以此為方向,嘗試從昆蟲中找出和中腦相似的神經結構,就有助了解到昆蟲有沒有意識。

Barron 和 Klein 重申,報告主要目的是提出一個新的思考方向,並非確認昆蟲擁有意識,希望學術界可以由此找出更多討論和證據了解意識問題。

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報告:

Barron, A. B., & Klein, C. (2016). What insects can tell us about the origins of consciousness. Proceedings of National Academy of Sciences, Published Online. DOI: 10.1073/pnas.1520084113

原文:

The New York Times, Do Honeybees Feel? Scientists Are Entertaining the Idea, 18 April 2016

文/eh

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