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昆蟲擁大量微生物 可製作更有效抗生素對付惡菌

2019/2/18 — 14:56

資料圖片

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抗藥性問題日益嚴重,每年在全球造成數以萬計人死亡。傳統上,醫學界會於泥土中尋找新類別抗生素,但超過 30 年學界已無新抗生素類別被臨床批准。

而上月刊於《自然:通訊》的研究,則在超過 1,400 種美洲昆蟲中發現一些有潛力的微生物製作抗生素,其殺死最危險抗藥性惡菌能力甚至比一些於泥土中發現的合成物更高,如加以提煉,人類將有更多新藥可用。

昆蟲體內存在小型微生物生態系統,這些微生物都會互相制衡,製造本身就是天然抗生素的毒素。威斯康辛大學的團隊指,昆蟲的極高多樣性代表著有未開發的潛力,找到更多人類可用的藥物。

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團隊集中分析鏈黴菌屬 (Streptomyces) ,因為現時大部份抗生素都來自這類細菌,團隊一共進行超過 5,000 個測試,了解在昆蟲中發現的微生物,如何抑制 24 種細菌與真菌的生長。與土壤和植物中分離的微生物相比,最終研究確認,更多的昆蟲微生物能夠阻止細菌和真菌生長。

是次研究,亦找到一種稱為 Cyphomycin 的抗生素,並已被證明可殺死多重抗藥性真菌。團隊在受真菌感染的小鼠身上進行測試時,更發現 Cyphomycin 幾乎不會產生副作用。

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雖然現時發現部份昆蟲體內微生物可殺死惡菌,但團隊仍需進一步分析,確定當中是哪種化合物有效處理抗藥性問題。不過,這將需要一段不短的時間研發,而且並不保證成功提煉出新藥,也因此學者需要盡可能多的潛在候選化合物作篩選。

來源:
Science Alert, Hidden Passengers on Insects Could Give Us The New Antibiotics We Desperately Need, 14 February 2019

報告:
Chevrette, M.G., Carlson, C.M., Ortega, H.E. & et al. (2019). The antimicrobial potential of Streptomyces from insect microbiomes. Nature Communications volume 10, Article number: 516. doi: 10.1038/s41467-019-08438-0

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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