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是 MERS 不是 MERS ?

2015/6/16 — 11:39

Matthias Mueller / flickr

Matthias Mueller / flickr

南韓的中東呼吸綜合症疫症繼續成為亞洲區的焦點。

在韓國「新沙士」的陰霾之下,有不少本港市民都擔心疫症爆發,幸而至今仍未有發現確診任何個案。但其實政府可以在公共衛生宣傳方面做得更好,增加市民信心。其中,政府和傳媒均未有向市民介紹檢測方法——令不少讀者質疑測量疫症的方法是否真的可靠有效?究竟我們是不是真的安全了?為了釋除大家的疑慮,我們將會了解一下本港和全球是使用什麼檢測方法去診斷病人是否感染中東呼吸綜合症。

「疑似」和「確診」?

市民常常會聽到這兩個字詞,在介紹檢測方法前,想先為定義一下這兩個字眼。本港傳媒普遍會將個案分作兩類,分別是「疑似」和「確診」。實際在報道有關新沙士個案時應該分作「懷疑」、「疑似 (probable) 」、「陰性反應 (Negative) 」和「確診 (confirmed) 」四類情況。

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首先,「懷疑」應該被定義為指病人曾到高風險地方而且有相關病徵,及曾懷疑和患者有親密接觸,求診後所立下的個案。雖然聽起來和現時傳媒所說的「疑似」有點相似,其實疑似的意思是完全不同。「疑似」是指經初步檢測後,結果為陽性,但仍未能進一步確認前的情況。相反,如果是「陰性反應」個案,則是指測試未能驗出病人有沒有感染到病毒。最後,在經其他檢測確認後,才能稱作「確診」。

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初步檢測方法

現時國際間是以什麼檢測方法去 MERS 呢?。香港衛生防護中心回覆了我們,他們是以聚合酶鏈反應作測試。而今次介紹的,是世界衛生組織指引的建議檢測方法為 rRT-PCR 。

初步檢測方法:rRT-PCR

大家先想像,人體的組成和砌模型一樣。砌模型必須要有一本說明書,否則根本不知怎樣將模型砌好。身體同樣需要一本說明書。這本說明書將步驟一步一步說明,這本說明書就像 DNA 般,指示身體製作一件件零件(蛋白質),再將他們組合而成。細菌和病毒同樣都是由一大串 DNA 資料組成,每種細菌都有獨特的 DNA,但 DNA 不能直接被製作成蛋白質,情況就好像不同語言的說明書,你要將它轉為中文才可以理解到實際怎樣砌模型,而 RNA 就正正是這本中文說明書,去指示身體製作蛋白質。

MERS 的病毒和其他生物一樣,都可以用擁有某幾組獨特的基因組確認病毒是否存在在人體。 現時檢測方法是以過往研究發現有中東呼吸綜合症幾個目標基因,而且以它們為測試的敏感度亦相當高:分別是upE protein ,ORF-1a 和 ORF-1b 基因。換言之,他們的檢測方法相當可靠,就以upE protein為目標基因的測試而言,測試可以檢測到最少 3.4 個 upE protein 的 RNA 樣本 ( 95% CI: 2.5–6.9 copies/reaction ),而ORF-1b就可以檢測到 64 個 RNA 樣本 (95% CI: 47–126 copies/reaction) 。要檢查人體有沒有這幾種基因,化驗人員會利用 rRT- PCR 測試,簡單而言就是使用抽取病人的 RNA 樣本,嘗試對比新沙士病毒的 RNA ,若病人感染病毒,rRT - PCR 將會顯示出病人呈陽性反應,相反,假若病人未有足夠證據顯示他感染到 MERS, 它的結果將會呈「陰性」。這個時候,若病人的過往旅遊或者病歷紀錄都顯示有感染風險,就會使用其他方法進一步驗證。

總結

現時採用的 rRT-PCR 方法能夠非常有效地檢測病人是否患上 MERS 。唯政府尚未向公眾交代實際使用了什麼檢測方法,而且是否對應世衛要求。倘若政府能多加注意這方面,不但會令公眾更加了解到自己並非身處險境,更加能夠令公眾了解政府防疫工作的模式和公共衛生管理。尤其是當香港人曾經歷二零零三年非典型肺炎的慘痛經歷,政府更加責無旁貸。希望有關當局能盡快回應查詢,令我們更加可以對政府的檢測工作有信心。

參考資料

1. WHO guidelines for investigation of cases of human infection with Middle East Respiratory Syndrome Coronavirus (MERS-CoV) 

2. Laboratory Testing for Middle East Respiratory Syndrome Coronavirus

3. Detection of a novel human coronavirus by real-time reverse-transcription polymerase chain reaction

4. Transmission and evolution of the Middle East respiratory syndrome coronavirus in Saudi Arabia: a descriptive genomic study

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