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智利龍分類再惹爭議 新研究指或非暴龍素食近親

2017/8/17 — 17:57

智利龍意想圖,圖片來源:維基百科

智利龍意想圖,圖片來源:維基百科

2004 年,智利七歲小孩 Diego Suárez 執拾石頭時意外發現化石,阿根廷古脊椎生物學家 Fernado Novas 團隊其後再在同地發掘起出更多化石;這些化石鑑定後相信是獸腳亞目 (Theropod) 智利龍屬的唯一成員,並以 Suárez 的名字名命為迭戈蘇亞雷斯智利龍 (Chilesaurus diegosuarezi) ,研究結果則在 2015 年發表於《自然》。

2015 年 6 月18 日出刊的《自然》以迭戈蘇亞雷斯智利龍作為封面

2015 年 6 月18 日出刊的《自然》以迭戈蘇亞雷斯智利龍作為封面

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迭戈蘇亞雷斯智利龍生活於侏羅紀晚期的 1.5 億年,由於有扁平牙齒可以肯定為草食性恐龍。不過自出土而來,智利龍有很多令人疑惑的地方; Novas 與其團隊亦承認當初將之分類為獸腳亞目是個非常艱難的決定,因為迭戈蘇亞雷斯智利龍除了有多個獸腳亞目特徵,如脊骨之間有空隙、前臂強壯但沒有利爪。不過,智利龍同時有角質喙、長頸等混合鳥臀目 (Ornithischian)蜥腳亞目 (Sauropodomorph)鐮刀龍 (Therizinosaurus) 的特徵,而且獸腳亞目多數屬於肉食恐龍,與智利龍齒列存在矛盾。 Novas 在發佈智利龍消息後也指,團隊樂意聽到其他學者提供新的分類假說。

迭戈蘇亞雷斯智利龍化石 
Credit: Novas, F.E. & et al. (2015).

迭戈蘇亞雷斯智利龍化石
Credit: Novas, F.E. & et al. (2015).

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直到日前,英國劍橋大學地球科學系研究生 Matthew Baron 與倫敦自然歷史博物館的 Paul Barrett 正式挑戰 Novas 的分類,指智利龍有可能是原始鳥臀目恐龍。分析報告現已刊於 Biology Letters

在三月, Baron 、 Barrett 與劍橋另一古生物學家 David Norman 於《自然》發表報告,利用解剖學特徵將原本的恐龍分類系統顛覆,認為鳥臀目與原為蜥臀目 (Saurischian) 下的獸腳亞目有極多相似之處,兩者關係親密應有一共同祖先,並將兩者整合為 Ornithoscelida —— 即分為蜥臀目與全新的 Ornithoscelida 兩個目。

超過一個世紀以來,考古學家都以盆骨形態,將恐龍分為鳥臀目與蜥臀目。利用三月報告的相同數據, Baron 與 Barrett 從新分析智利龍的骨骼構造,他們發現智利龍盆骨極似鳥臀目,並認為智利龍的獸腳亞目特徵支持他們的假說:鳥臀目與獸腳亞目比學界一直所想的關係更為密切,智利龍是兩個目的過渡物種。假如說法正確,將代表獸腳亞目的草食成員減少。

迭戈蘇亞雷斯智利龍意想圖
Credit: Gabriel Lío

迭戈蘇亞雷斯智利龍意想圖
Credit: Gabriel Lío

草食相對肉食,營養較低亦容易令恐龍牙齒磨蝕;這類飲食也令恐龍在消化系統上出現更多演化適應,例如牠們會有胃石磨碎植物纖維。除了智利龍外,無牙的泥潭龍 (Limusaurus) 與鐮刀龍等其他草食獸腳亞目的分類都困擾著古生物學家。

雖然新分類假說被提出,但其他學者仍然對此有保留。當年有份參與智利龍發掘的 Martin Ezcurra 表示,原本的智利龍研究將之納入為獸腳亞目下的堅尾龍類 (Tetanurae) ,但 Baron 與 Barrett 所用之數據並無堅尾龍類,其分析有根本性漏洞。 Novas 亦指分析說服力不足,但他歡迎更多類似分析出現,因為這能增加恐龍演化進程的討論。

來源:
Science, Scientists struggle to fit this strange vegetarian dinosaur into the family tree, 15 August 2017

報告:
Baron, M.G. & Barrett, P.M. (2017). A dinosaur missing-link? Chilesaurus and the early evolution of ornithischian dinosaurs. Biology Letters 2017 13 20170220. DOI: 10.1098/rsbl.2017.0220

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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