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曬傷後輕碰也會痛?或為基因 PIEZO2 作怪

2018/10/11 — 14:47

圖片來源:網絡片段截圖

圖片來源:網絡片段截圖

受傷或者曬傷後即使輕輕觸碰傷患附近,都會感到痛楚,但科學家一直未清楚當中原因。最新刊於《科學 — 轉譯醫學》的報告發現,這可能是一種名為 PIEZO2 的基因「作怪」,而另一研究也指出,此發現可用於減低受傷痛楚。

人體細胞受創後,會有不同反應。其中,美國神經科學家 Ardem Patapoutian 就發現一種名為 PIEZO2 基因會生產機械式感應蛋白質。這種蛋白質在細胞形態改變後,會釋出電子神經訊號。之後,他們再發表報告,提出這種蛋白質與人類觸碰和痛楚有關。

美國國家輔助及整全醫學研究中心研究人員 Alexander T. Chesler 與美國國家神經系統疾病及中風研究中心研究人員 Carsten G. Bönnemann 在 2016 年合作,發現其中兩位失去本體感覺 (proprioception) 的病人,並且感受不到震動和對輕觸感覺變得遲緩。他們發現,這兩位病人原來同時也出現 PIEZO2 變異,由此失去上述功能。

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Chesler 及 Bönnemann 再與痛楚研究學家 Catherine Bushnell 合作檢測另外 4 位同樣有 PIEZO2 變異的病人。為了解 PIEZO2 與觸碰痛楚的關係,他們邀請了 4 位病人和 7 位健康人士參與感官測試。其中一個測試,是先遮掩著參加者雙手,再分別在他們的手上塗上兩種藥膏。一種是沒有效用的藥膏,另一種則是令人產生輕微發炎,類似曬傷感覺的藥膏。

與健康參加者不同,他們發現在 PIEZO2 出現變異的患者手上,塗有致炎藥膏的附近輕輕觸碰後,病人不會感到痛楚。為確認結果,研究人員再利用小鼠測試,發現沒有 PIEZO2 基因的小鼠完全對輕微觸碰沒有感覺,但對較大力的夾痛就有反應。

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因此,研究人員估計 PIEZO2 是跟皮膚受傷後,身體會產生的觸碰感覺有關。而他們亦相信,PIEZO2 感官受體與發炎現象相關,而它涉及的離子通道 (ion channel) 也可用作研究藥物,以舒緩受傷後產生的輕微痛感反應。 

來源:
MedicalXpress, Study identifies gene that makes gentle touch feel painful after injury, 10 October 2018

報告:
Szczot, M., Liljencrantz, J., Ghitani, N. & et al. (2018). PIEZO2 mediates injury-induced tactile pain in mice and humans. Science Translational Medicine, 10, 462. DOI: 10.1126/scitranslmed.aat9892
Murthy, S.E., Loud, M.C., Daou, I. & et al. (2018). The mechanosensitive ion channel Piezo2 mediates sensitivity to mechanical pain in mice. Science Translational Medicine, 10, 462. DOI: 10.1126/scitranslmed.aat9897​

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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