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最後一線抗生素大改造 或助對付超級惡菌

2018/1/8 — 17:40

pexels

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澳洲昆士蘭大學研究人員發現最後一線抗生素萬古黴素經修改後,可抗衡超級細菌。

抗藥性危機持續,抗生素對部份細菌開始無效,而這類「超級細菌」已每年在全球導致 70 萬人死亡。昆士蘭大學研究人員 Mark Blaskovich 指,1954 年首次投入市場,現時仍廣泛用於治療皮膚感染、敗血症、心內膜炎和骨關節等疾病的最後一線抗生素萬古黴素 (vancomycin) ,已在近年開始出現越來越多的抗藥性問題。

雖然抗藥性問題嚴重,但有份參與今次研究的分子生物學教授 Matt Cooper 就指,研發新抗生素困難大、成本高,一般藥廠都不會投資研究。因此,現時不少研究人員從傳統抗生素入手,找出新方法以對抗抗藥性惡菌,而 Blaskovich 的研究隊伍就著手研究「改造」萬古黴素。

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研究人員發現,只要改變萬古黴素的特性,令其只針對細菌細胞膜結合,而非人類細胞膜,就可成為「超級藥物」 Vancapticins 。他們相信,新型萬古黴素可治療多重抗藥性金黃葡萄球菌 (Methicillin-resistant Staphylococcus aureus, MRSA) 和抗萬古黴素腸球菌 (Vancomycin-Resistant Enterococcus. VRE)。

雖然此方法成功令萬古黴素「重生」,但接下來的問題將是可否於其他傳統抗生素,修改類似機制,使藥物可以一樣對付超級細菌。除此之外, Matt Cooper 亦期望未來可檢討怎樣改善新抗生素研發制度,令藥物研發速度足以應付必然降臨的抗藥性危機。

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原文:
Medicalxpress, Supercharged antibiotics could turn tide against superbugs, 5 January 2018

報告:
Blaskovich, M. A., Hansford, K. A., Gong, Y., Butler, M. S., Muldoon, C., Huang, J. X., ... & Ziora, Z. (2018). Protein-inspired antibiotics active against vancomycin-and daptomycin-resistant bacteria. Nature Communications, 9(1), 22. DOI: 10.1038/s41467-017-02123-w

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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