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最新地質研究揭墨西哥灣隕石撞擊後 24 小時 如何滅絕恐龍

2019/9/10 — 13:24

6,600 萬年前「白堊紀-古近紀界線」期間,絕大部份恐龍連同全球 75% 物種滅絕。近年,科學家普遍認為墨西哥灣希克蘇魯伯 (Chicxulub) 巨型隕石撞擊引起的山火與海嘯,聯同大規模火山爆發噴出大量硫化物阻擋陽光,導致全球冷化均為大滅絕兇手。

雖然上述的僅為假說,但最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS)》的研究指,從希克蘇魯伯隕石坑下找到撞擊後 24 小時內的岩層,可以確認說法。

領導是次超過 360 位學者團隊的德州大學奧斯汀分校地球物理研究所教授 Sean Gulick 指,團隊除了找到木炭外,亦找到與土壤真菌有關的生物標記,這些真菌均在沙上或沙中存活,另外這些土層均明顯不帶硫磺,顯示當中有一些海嘯亂流沖至的沙土,可以讓團隊詳細了解恐龍時代結束後的立即情況。

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團隊指,大部份隕石坑內的材質都是在撞擊後短時間內於現場產生,又或是由墨西哥灣倒流至隕石坑內,在 24 小時內就已沉積了約 425 呎,是迄今已知沉積率最快的地質記錄, Gulick 指,雖然不是所有恐龍立即在當日死亡,但很多都無法忍受隕石造成的地區性「地獄」高溫而死,隨之而來的是全球溫度驟降。

團隊估計,希克蘇魯伯隕石的撞擊力量相當於二戰時期所用原子彈的 100 億倍,撞擊觸發數千公里以外的山火並引發大規模海嘯,海嘯甚至影響到現今美國伊利諾伊州一帶。

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更重要的是,團隊雖然在隕石坑周圍找到有硫岩石,但其核心並無硫。這發現支持過去假說,指隕石撞擊使原址的硫蒸發至大氣之中,並對全球氣候造成嚴重影響,增加陽光反射減低了全球氣溫。團隊估計,隕石至少造成 3,250 噸硫釋至大氣,比 1883 年印尼喀拉喀托火山 (Mount Krakatau) 大爆發噴出的硫高 4 萬倍,但後者足已令此後五年的全球平均氣溫下跌 1.2°C 。團隊指,正是隕石造成的這種全球氣候改變,才導致大滅絕,殺死近乎所有恐龍以及 75% 其他生物。

來源:
Phys.org, Rocks at asteroid impact site record first day of dinosaur extinction, 9 September 2019

報告:
Gulick, S.P.S., Bralower, T.J., Ormö, J. & et al. (2019). The first day of the Cenozoic. PNAS first published September 9, 2019. doi: 10.1073/pnas.1909479116

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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