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最深海溝發現獨特「食油」細菌

2019/4/12 — 16:48

圖片素材來源:unsplash

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海底對於大部份生物而言,是難以生存的極端環境。中俄英國聯合研究團隊於 Microbiome 發表的報告卻指,從全球最深的馬里亞納海溝 (Mariana Trench) 發現一種噬油細菌。

馬里亞納海溝位處西太平洋 11,000 米深海底,只有少數堪探任務曾考察這片神秘之地。團隊利用潛水載具到海溝最深處收集微生物樣本,收集到的有海洋油桿菌屬 (Oleibacter) 、噬油深海彎曲菌屬 (Thalassolituus) 及柴油食烷菌屬 (Alcanivorax) 等碳氫化合物降解細菌。

與糖份等碳水化合物 (Carbohydrate) 不同,碳氫化合物是指只由氫和碳兩種元素組成的有機化合物 (Organic compound) ,例子包括原油和天然氣。今次在深海海溝發現的細菌,就是攝取類似物質作為能源。研究人員更發現深海溝內蘊藏的碳氫化合物降解細菌數量是全球最高比率。

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研究人員在實驗室中培育部份細菌樣本,且提供與馬里亞納海溝相近的環境條件,確認它們是以攝取碳氫化合物為生。除此以外,研究隊伍亦抽取了不同深度的海水樣本,希望可幫助找出這類細菌的碳氫化合物食物源頭。

研究人員發現即使在海洋深處 6,000 米位置,仍然發現到碳氫化合物的蹤跡,部份可能是源自海洋表面污染。不過,並非所有碳氫化合物都源自人類污染,研究人員亦發現相信是經生物製造的碳氫化合物。

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現時已知有部份海藻會耗用碳氫化合物,但一直未有在深海發現類似微生物。有份參與研究的生物學家 David Lea-Smith 指出,碳氫化合物可能是令降解細菌可抵受馬里亞納海溝極高水壓的生存關鍵,而這種細菌本身也可能是深海處另一種微生物的食物來源,未來尚需更多研究了解深海生態。

研究隊伍指,今次研究除揭示了海底深處孕育了大量碳氫化合物降解細菌外,更讓科學家進一步了解海底的生物作用。 研究隊伍成員之一,中國海洋大學海洋微生物學家張曉華就表示,現時首要任務是找出製造碳氫化合物的微生物,以及了解有多少碳氫化合物是經人類活動釋出。

來源:
Phys.org, Unique oil-eating bacteria found in world's deepest ocean trench, 11 April 2019 

報告:
Liu, J., Zheng, Y., Lin, H., Wang, X. & et al. (2019). Proliferation of hydrocarbon-degrading microbes at the bottom of the Mariana Trench. Microbiome, 20197:47. DOI: 10.1186/s40168-019-0652-3

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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