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月球地底發現 48 公里長疑似地底隧道

2017/10/24 — 13:13

月球/原圖:NASA

月球/原圖:NASA

日本和美國天文學家成功以月球人造衛星輝耀姬號 (Kaguya) 發現月球地底洞穴,有機會是古代熔岩隧道。

早在阿波羅任務完結之前,美國太空總署 (NASA) 科學家 Ronald Greeley 在論文中提出假說,指月球馬利厄斯丘陵 (Marius hills) 可能是崩塌地洞。他認為史前熔岩曾在月球地表下流動,情怳如同夏威夷希洛熔岩管 (Kaumana Lava Tubes) 一樣活動。

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然而, Greeley 的地洞假說一直未能證實。事隔半世紀,研究人員在《地球物理研究通訊》發表報告,指他們發現這個「失落的地洞」。他們在 2009 年,控制人造衛星輝耀姬號飛越距離馬利厄斯丘陵約 97 公里地表上,拍到巨型深洞照片。其後,月球勘測軌道飛行器 (LRO) 再飛近一點拍照。

不過,圖片並不足以證實該地洞為月球地底隧道。直到 2011 年,日本研究人員再聯同 NASA 合作。這次他們利用重力回溯及內部結構實驗室 (GRAIL) 探測器,測量月球引力的輕微變化,以譜出月球地面結構。當探測器飛越馬利厄斯丘陵時,探測器偵測到地底一個中空結構。

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發現這個結構後,他們再以輝耀姬號再以雷達測量目標地區,試圖找出不尋常的雷達回音。他們最終發現可能是近 48.3 公里長的地底隧道。研究人員相信這條疑似古代地底隧道大概埋藏於月球地底約 91.4 米之下,甚至可能有水或冰存在。未來將會進一步研究,嘗試揭開這條月球隧道的秘密。 

來源:
Washington Post, A newly discovered moon tunnel could be the perfect place for a colony, scientists say, 21 October 2017

報告:
Kaku, T., Haruyama, J., Miyake, W., Kumamoto, A., Ishiyama, K., Nishibori, T. ... & Howell, K.C. (2017). Detection of intact lava tubes at Marius Hills on the Moon by SELENE (Kaguya) Lunar Radar Sounder. Geophysical Research Letters, Published Online. DOI: 10.1002/2017GL074998

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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