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月球探測車任務遭取消 或阻礙未來登月計劃

2018/4/30 — 15:57

資料圖片:阿波羅 17 號登月任務(NASA 圖片)

資料圖片:阿波羅 17 號登月任務(NASA 圖片)

自阿波羅 17 號登月任務後, NASA 再無人類登月計劃。美國總統特朗普上場後,雖多番提出需將美國人再次送上月球,但近日一支 NASA 科研隊伍就發表公開信,指他們的月球探測車任務遭取消。然而,誰決定取消計劃、計劃於取消前支出,甚至何時發表聲明仍屬未知數,事件成為剛上任數天的新 NASA 總監 Jim Bridenstine 首個挑戰。

日前,NASA 研究隊伍 Resource Propsector 日前 (26.4) 於 SpaceRef 發表公開信,提出其月球探測車任務遭當局於 4 月 23 日取消。此任務原意是研發一部探索車,從月球天氣較寒冷的極點冰層鑽探,以尋找極易揮發的氫、氧和水份。近年於月球發現可能有水份,已令世界各地不同科研機構嘗試計劃發展月球資源。去年美國總統特朗普更簽署總統決議令,要求 NASA 將美國人帶回月球,其中一個原因是作長期探索,和有效應用月球資源。 Range Propsector 本應是唯一一個在研發月球探測車的 NASA 科研隊伍,但亦於 Bridenstine 上任同日 (23.4) 遭取消——不過有關決策相信與 Bridenstine 無關。

負責 Resource Propsector 計劃的研究隊伍知悉消息後,在 4 月 26 日撰寫公開信予 Bridenstine ,表達他們對決定感到懷疑及沮喪。研究人員在信中指出,今次計劃遭取消,相信是因為 NASA 於重整架構時,誤將他們的計劃歸納於科學任務理事會 (Science Mission Directorate, SMD) 旗下。然而,研究人員認為月球探測車並不應屬於 SMD 範疇,因為月球探測車原身只設計作探索用途,並非研究之用。另外,月球探測車重量達 300 公斤,但 SMD 原本主力研發小型機器人。因此,項目轉移不僅屬資源錯配,更令 Resource Prospector 遭取消。

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不願公開姓名的研究人員向 Ars Technica 表示,月球探測車原本計劃於 2022 年登陸月球,目的是幫助其後的人類探月任務。他們指出,若 Resource Prospector 任務最終確認會被取消,相信有機會令下屆政府更易取消登月計劃,令 NASA 重新將資源集中於「火星計劃」。此舉將令積極推動登月計劃的特朗普政府,以及 Jim Bridenstine 帶來重大危機。

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來源:
Ars, Technica, New NASA leader faces an early test on his commitment to Moon landings, 28 April 2018
SpaceRef, LEAG Letter To NASA Administrator Bridenstine Regarding Resource Prospector Mission, 26 April 2018
SpaceRef, Lunar Community Responds To Resource Prospector Cancellation (Update), 27 April 2018

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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