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月球的背面

2015/8/6 — 18:00

月球背面 / NASA/NOAA

月球背面 / NASA/NOAA

月球背面對大部份人來說也是一個謎。究竟這個近鄰的背後隱藏著什麼秘密?

我們之所以看不見月球背面,全因地球與月球之間的潮汐力 (tidal force) 會減慢月球的自轉速度,令到我們只能夠在地球上看到其中一面。直至 1959 年,人類才透過前蘇聯的太空任務,得以窺探到月球背後的奧秘。以我們所知,月球正面看起來比月球背面少隕石坑。科學家認為這可能因為月球正面的地表比較薄,之前的火山爆發或將原本的坑紋覆蓋。相反,月球背面的月球地表較厚,所以亦留有更多隕石坑。

月球背面連環圖/NASA/NOAA

月球背面連環圖/NASA/NOAA

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昨日,美國太空總署 (NASA) 發布了一張由深太空氣候觀測站 (DSCOVR) 的人造衛星拍攝的月球背面照片。相片中的月球正橫跨太平洋近北美洲上空。月球背面見到名為莫斯科海 (Mare Moscoviense) 月海(左上角)以及齊奧爾科夫斯基坑 (Tsiolkovskiy) (左下角)。這輯照片最令探測站科學家 Adam Szabo 感到驚訝的是,原來月球表面比起地球暗淡得多。

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這部人造衛星距離地球約 160 多萬公里,配備以 Earth Polychromatic Imaging Camera (EPIC) 相機。這部相機將每日為地球拍一輯相片,公眾屆時可以到相關網站欣賞外太空眼中的家園,

美國總統奧巴馬亦在 Twitter 分享這個有趣消息:

來源:
NASA, From a Million Miles Away, NASA Camera Shows Moon Crossing Face of Earth , 6 August 2015

文/eh

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