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月球表面水份疑比預期多

2019/7/24 — 13:25

加州大學研究人員日前在《自然地球科學》發表報告,指月球表面蘊含的冰水可能比原先預計多,發現對日後登月任務極為重要。

事隔 47 年,美國太空總署 (NASA) 近年開始重新策劃登月任務,而水份更是長期登月計劃的重要資源。2009 年,NASA 已利用探測器撞擊月球表面,發現月球坑洞含有水份或冰層。加州大學地球科學家 Lior Rubanenko 的研究隊伍嘗試以較間接的方法,由此確認以往對於月球表面的含水量估算是否正確。

月球本身只有微薄大氣層,不足以保護隕石或太陽風暴對曝露在坑洞外的物質所造成的破壞。然而,月球坑洞部份位置仍可阻擋陽光曝曬,或者隕石衝擊,而水星也有類似的地質結構。因此,研究人員就利用從水星軌道運行的 NASA 探測器信使號 (Messenger) 所收集的數據,嘗試比較這水星坑洞與月球坑洞的異同,以及計算它們蘊藏水份的機會和含量。

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他們發現這些就近月球南極位置,而且無被陽光直接照射坑洞,其晚間溫度可低達攝氏零下 233 度,內部更可能蘊藏著數米厚的冰層。本月初另一研究也有類似發現,指月球南部坑洞可能含有水份,不過當時他們計算到的水份含量則今次研究估算較少。研究人員估計,在最理想情況下,月球上 12,000 個坑洞都有機會藏有數百萬噸的冰。

儘管如此,由於有其他因素影響,科學家仍未能可準確量度到月球表面水份含量,相信最終都需要由太空人直接觀察及記錄數據,方可知道月球坑洞表面水份,是否足夠支持長期登月任務。 

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原文:
ScienceAlert, There May Be Way More Water on The Moon Than We Thought. It's Time to Go Back, 24 July 2019

報告:
Rubanenko, L., Venkatraman J. & Page, D.A. (2019). Thick ice deposits in shallow simple craters on the Moon and Mercury. Nature Geoscience, Published Online. DOI: 10.1038/s41561-019-0405-8

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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