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【有片】天外來物襲木星

2016/3/31 — 17:00

太陽系最大行星木星受襲!

3 月 17 日,業餘天文學家 John McKeon 正在愛爾蘭斯沃司在觀察木衛活動。他無意中從望遠鏡中目睹木星被未知物體衝擊。衝擊力量之大,估計與核爆接近。遠至地球,以普通的天文觀星儀器,也能拍下物體衝擊木星表面的一刻。 McKeon 的望遠鏡也碰功拍下震撼的一秒,並在 Youtube 片段下寫上:

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原來只是想拍下縮時影片,碰巧就拍到木星受衝擊的片段。

不只是 McKeon,另一位奧地利業餘天文學家 Gerrit Kernbauer 也拍到木星被擊中的片段,並上載至 YouTube。從兩段片段中,都隱若在畫面右方見到隕石衝向木星表面後,短短一秒的衝擊。儘管爆炸力強大,由於隕石相對細小,衝擊未有在木星表面留下任何可觀察的痕跡。

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業餘天文學家 Gerrit Kernbauer 的片段——衝擊一秒:

現時科學家毫無頭緒甚麼物體擊中木星。以過往經驗估計,今次擊中木星的隕石,很大機會是源自小行星或彗星。

美國普及天文學網站 《Space.com》引述太空總署小行星專家 Paul Chodas 指,因為太空小行星數目較多,今次撞上木星的應該是小行星而非彗星。Chodas 在另外與《Vox》的訪問中,也談及到這顆疑似小行星大小。他估計今次衝擊木星的小行星大小,或許與 2013 年在俄羅斯車里雅賓斯克墜落爆開的隕石相約,只有幾十米大。

木星已不是第一次被天外來物「襲擊」。其中在 1994 年,太空總署就以伽利略號探測器拍下 “Shoemaker-Levy 9” 彗星衝擊木星的片段。該次衝擊的力道相當大,更在木星表面留下了疤痕。觀察木星,或其他星體被太空隕石撞擊將有助科學家了解在太陽系小行星或彗星數量。同時,天文學家也可以此數據計算地球被小行星衝擊的機率,為應對太空隕石衝擊做好預備。 

註:
文首片段由業餘天文學家 John McKeon 拍下,衝擊一刻時間為 3 月 17 日國際標準時間 00:18:45 (即香港約上午 8 時 18 分)。

原文:
Scientific American, Jupiter Struck by an Asteroid or a Comet [Video], 30 March 2016
Vox, Watch: asteroid explodes over Jupiter with force of a nuclear weapon, 30 March 2016

文/eh

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