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有蹄動物代代相傳習四季植披變化 人工搬遷影響其遷徙覓食行為

2018/9/7 — 18:02

大角羊

大角羊

大地回春,植物會由南至北、低地至高地慢慢重新生長。有蹄類動物也會跟隨著植物生長「路線」遷徙。問題是,究竟這些動物怎樣找出最佳覓食地段?研究人員就在不同群族的有蹄類動物安裝 GPS 追蹤器,了解牠們 2–4 年來的遷徙路線。

現時動物學家普遍認為有蹄類動物遷徙行為,是依據腦部演化而成的「地圖」,或者從同伴中學習植物生長模式的行為。美國懷俄明大學研究人員為解答此問題,追蹤了包括原居美國西部數世紀的大角羊、在美國西部生存約 10–110 年的大角羊和駝鹿,以及剛帶到當地的大角羊,以觀察其季節性遷徙行為。與此同時,他們亦比較了這三種動物遷徙路線上的人造衛星植物生長量數據。

研究人員發現,原居大角羊能準確跟著植物生長路線;相反,在近百年才移居當地的大角羊和駝鹿的表現就各有不同。表現最差的是初來乍到的大角羊群,根本不會遷徙,只會留在同一地區覓食。第二組動物數據特別引起研究人員注意。因為牠們的表現主要視乎留居當地時間,時間越長,遷徙能力更佳。研究人員亦發現,動物數量、環境變化,甚至捕食者增加都不會影響到牠們的遷徙行為。

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綜合各種數據後,研究人員估計,有蹄類動物能每代學習居住環境變化,並了解該區植物生長模式變化,並將此類知識累積傳到下一代。久而久之,牠們演化出更佳的遷徙行為,令族群得益。 

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來源:
Science, How bighorn sheep use crowdsourcing to find food on the hoof, 6 September 2018

報告:
Jesmer, B.R., Merkle, J.A., Goheen, J.R. & et al. (2018). Is ungulate migration culturally transmitted? Evidence of social learning from translocated animals. Science 07 Sep 2018: Vol. 361, Issue 6406, pp. 1023-1025. DOI: 10.1126/science.aat0985

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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