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未來流感疫苗 一劑就夠

2015/8/26 — 16:55

Noodles and Beef / flickr

Noodles and Beef / flickr

小病是福,但患上流感絕不是福:流鼻水、肌肉疼痛⋯⋯嚴重的更會致命。醫生都會建議高危人仕每年都接種新的流感疫苗,因為每年所流行的感冒病毒也有所不同,譬如說,去年的流感疫苗只能減低患病 23%

不過,兩個獨立研究團隊分別找到相似方法,未來將可以「一劑過」疫苗預防流感,不用每年再受打針之苦。研究亦分別刊於《科學》《自然醫學》中。

現時 vs 未來疫苗設計

病毒表面有兩種突起的蛋白質:血凝素 (Hemagglutinin)神經氨酸酶 (Neuraminidase) ,其中血凝素的頭部是現時疫苗對付的目標。但這些蛋白質會不斷出現抗原性轉變 (antigenic drift) ,例如 H3N2 變 H5N2 ,令之前的疫苗失效,導致流感大流行,所以高危人仕需每年接種新的疫苗,以免受感染。

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新的研究則針對血凝素不常變異的支幹部份去研發更長效的防流感疫苗。從外行人的眼中,這個做法非常合理也看似簡單,為何現在才研究成功?原來支幹部份的抗體是在 2008 年才發現到,而學者一直也找不到方法,令疫苗無視蛋白質的頭部而只攻擊支幹。

美國國立衛生研究院 (NIH) 的研究團隊為了解決這個難題,就將部份血凝素的支幹黏到鐵蛋白 (ferritin) 上。當疫苗注射進入體內時,鐵蛋白會標示血凝素的存在,讓免疫系統集中對付該部份;至於荷蘭 Crucell 疫苗中心則將血凝素支幹與頭部分離,改變支幹令抗體可更有效地與之結合。

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兩個研究均用上豬流感病毒,並成功令老鼠免疫,而其後研究人員再以 H5N1 禽流感病毒感染這些老鼠,亦同樣未有出現病癥。而雪貂在不注射疫苗下,感染禽流感後會全數死亡,但在注射測試疫苗後則有約 66% 存活率,顯示疫苗有初步實質效用。

研究人員指下一步將會在人體測試疫苗,可是,研究人員還需要多數年的時間才可以確定疫苗成效並大量生產。我們要真正免於流感侵襲,還有一段漫長的道路要走。

來源:
Science Alert, Scientists are closer than ever to a universal flu vaccine, 25 August 2015

Wired, Scientists Get One Step Closer to a Universal Flu Vaccine, 24 August 2015

報告:

  1. Impagliazzo, A., Milder, F., Kuipers, H.,  Wagner, M. & et al. (2015). A stable trimeric influenza hemagglutinin stem as a broadly protective immunogen. Science, published online 24 August 2015. DOI: 10.1126/science.aac7263
  2. Yassine, H.M., Boyington, J.C., McTamney, P.M. & et al. (2015). Hemagglutinin-stem nanoparticles generate heterosubtypic influenza protection. Nature Medicine, published online 24 August 2015. doi:10.1038/nm.3927

文/ac

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