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果蠅研究發現:睡眠非必要 引發更多演化疑問

2019/2/22 — 10:55

果蠅,圖片來源:維基百科

果蠅,圖片來源:維基百科

睡眠對任何人而言都極為重要,但最新刊於《科學進展》的研究卻顯示,部份生物卻完全無需睡眠,一樣可健康生存。

睡眠對於野生生物來說是浪費時間,除了會增加生物被獵殺風險,也會減低動物交配和收集資源時間,亦會增加逃避危險的難度。因此,科學家估計睡眠應對生物演化而言有一定優勢,可能跟保存能量,或重整腦部記憶有關。

不過,英國倫敦帝國學院生物學家 Quentin Geissmann 的研究隊伍在實驗室觀察 881 隻雌性及 485 隻雄性果腹果蠅 (Drosophila melanogaster) 的睡眠時間。研究人員發現牠們的睡眠時間長短分佈極廣,大部份每日會入睡 300–600 分鐘,但同時有 6% 雌性果腹果蠅每日只睡 72 分鐘,其中更有 3 隻只睡上 15、 14 或 4 分鐘。睡眠時間長短,也似乎對牠們的壽命沒有明顯影響。

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之後,研究人員再令另外 337 隻果蠅失去接近 10 日睡眠。不過,研究人員觀察到雄性果蠅睡覺反彈 (sleep rebound) ,即類近「補眠」的時間,竟與失去一日睡眠的反應無異。此外,研究人員亦發現,即使把另一組正常睡眠習慣果蠅放置在一個轉動管動中,使牠們失去平均近 96% 睡眠時間下,雄性果蠅比起對照組的生存機率都沒有減少,雌性壽命中位數則比對照組少約 3.5 日。

研究人員認為,今次發現反映睡眠雖然對演化有一定重要性,但未必是必須生存因素。不過並非指人類亦可無需睡眠,過往也有研究顯示睡眠對維持腦部,以及心血管健康有關。研究人員亦指出未來或需審視過往有關睡眠不足研究,以深入了解睡眠的目和重要性,由此揭開其演化成因。 

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來源:
Science, Scientists say every animal needs sleep. These fruit flies didn’t get the memo, 20 February 2019

報告:
Geissmann, Q., Beckwith, E.J. & Gilestro, G.F. (2019). Most sleep does not serve a vital function: Evidence from Drosophila melanogaster. Science Advances, 5, 2. DOI: 10.1126/sciadv.aau9253

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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