立場新聞 Stand News

格陵蘭西北冰蓋下發現第二個疑似巨型隕石坑

2019/2/14 — 12:05

圖片來源:nasa片段截圖

圖片來源:nasa片段截圖

去年 11 月,美國太空總署 (NASA) 戈達德太空研究所冰川學家 Joseph MacGregor 的團隊,公佈在格陵蘭西北部冰蓋下首度發現巨型隕石坑,並將之命名為 Hiawatha 。

事隔不足三個月,團隊於距離 Hiawatha 東南方 183 公里的位置,再度發現另一疑似闊 36 公里的隕石坑,比闊 31 公里的 Hiawatha 更大,如果確認為隕石坑,新發現將是全球第廿二大隕石坑,而 Hiawatha 則為第廿五大,研究已刊於 Geophysical Research Letters

廣告

在 2016 年末, MacGregor 已完成大部份 Hiawatha 隕石坑的研究,並已著手尋找格陵蘭是否有其他隕石坑,而新發現是比預期快出現。

新發現的石坑呈圓形,在約 2 公里冰層以下; Hiawatha 則只在 930 米冰層以下,兩者均在格陵蘭西北部被發現,而這一帶向來也有不成比例的發現,主要是因為當地大部份研究航班都來自附近的圖勒空軍基地 (Thule Air Base) 。

廣告

團隊利用 NASA Terra 與 Aqua 衛星拍攝的圖像,以及冰橋計劃 (IceBridge) 空中雷達數據,得出新發現,這些數據均是公眾可隨時閱覽。 MacGregor 更指,任何人其實都可找到這新發現。在 Hiawatha 的報告後,亦有業餘愛好者聯絡他,促成 MacGregor 更早發現到第二個疑似隕石坑。

現時團隊認為該石坑最有可能由隕石造成,另一唯一解釋就是破火山口 (volcanic caldera) ,但火山石塊會產生磁力異常,而團隊未有發現類似情況。另外,最近的火山活動也遠離發現隕石坑位置多達數百公里。

團隊暫時未能肯定新發現石坑的歷史,在其上方的最古老冰層雖然已確定有 7.9 萬年歷史,但由於冰會流動,因此不能以此推斷出準確石坑年份。利用隕石坑的深闊比例與其侵蝕比例,團隊粗略推算出新發現的石坑有 1 億至 10 萬年歷史,其侵蝕程度是 Hiawatha 隕石坑的兩倍,上方冰層也較 Hiawatha 古老,顯示後者歷史可能較短,並非在同一時代造成。類似不同時代造成但距離相近的隕石坑也在烏克蘭與加拿大發現過。

MacGregor 指,現時要清楚了解石坑的年份與形成資料,絕不容易,因為要鑽探兩公里深的冰層,而且視乎要了解石坑哪種成份,學者需要再鑽探石坑約 100–200 米取得石芯;同時所需儀器亦要從基地搬運超過 160 公里,才可抵達該地,當中存在一定技術挑戰。

對於未來會否在當地找到第三個大型隕石坑, MacGregor 在新聞稿中表示仍是有可能的,只是機會比較低。

來源:
Live Science, Huge Meteor Left Crater Hidden Beneath Greenland Ice, 12 February 2019
Science Alert, There's Another Massive Impact Crater Lurking Under Greenland's Ice, 14 February 2019

報告:

MacGregor, J. A., Bottke, W. F., Jr., Fahnestock, M. A. & et al. (2019). A Possible Second Large Subglacial Impact Crater in Northwest Greenland. Geophysical Research Letters 46. doi: 10.1029/2018GL078126

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

 

 

 

發表意見