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植物演化鎖緊土壤改變岩層成份

2018/3/5 — 15:54

圖片來源:mynikfoto flickr圖片

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岩 (mudrock) 蘊藏大量地球歷史紀錄,而且對海洋化學和氣候都有一定影響。然而,這種泥岩一般只在近 500 萬年才能發現。最新刊於《科學》的報告分析 704 個已知由水流沉積而成的陸地岩層,顯示泥岩出現與植物有抓緊泥土能力有關

研究人員發現 25–40 億年前的岩層中, 淤泥、黏土及泥土比例中位數只有約 1% 。然而,在 460 萬年前起,即植物開始演化和增加的時期,這三種「物料」在岩層的比例開始增加。過去 60 萬年,岩層的微小沉積物已達到 26.2% ,部份更達 90% 。

研究人員認為此改變並非由古代山川形成、大陸分裂及重組,或氣候大幅改變造成。相反,真正導致岩層改變的是陸生植物增長。研究人員指出,植物根部能將岩石破開,並且會抓著大量土壤物質免被沖走。另外,植物根部亦會減慢帶有沉積物的水份及風流動,由此困著沉積物。

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然而,科學家只知植物令石頭破裂會增加泥土和沙土量,實際對海洋化學有甚麼影響則仍未能肯定。 

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來源:
Science, Early plants slowed mud from flowing into sea, 1 March 2018

報告:
McMahon, W.J. & Davies, N.S. (2018). Evolution of alluvial mudrock forced by early land plants. Science, 359, 6379. DOI: 10.1126/science.aan4660

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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