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正在建造的新世代天文台 — LSST

2018/2/12 — 14:25

LSST 外觀 
Credit: LSST

LSST 外觀
Credit: LSST

全球最大的望遠鏡之一正在智利建造當中,名為大型綜合巡天望遠鏡 Large Synoptic Survey Telescope (LSST),它的相機總共有三噸重,是地面最大的數碼儀器,只需三天時間,便可以拍攝到整個南半球星空。如果用哈勃望遠鏡要拍攝整個相類似的天區,需要 120 年的時間。

LSST 結構圖
Credit: LSST

LSST 結構圖
Credit: LSST

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每一晚所獲得的數據大約是 15T ,如果運作 10 年時間,就會有 30 petabytes ,等於 200,000 集電影光碟。它的電腦系統可以自動比較、偵察每一晚 1,000 萬個正在移動的天體。

Arizona’s Steward Observatory Mirror Lab. 花上七年時間去製造這個大型望遠鏡最重要的主鏡——倒模的製作於 2007 年 11 月開始, 2008 年 3 月正式開始製作。直至 2014 年 12 月,第三塊鏡 M3 出現非常輕微的氣泡,約幾微米長的擴散氣泡裂縫,令整支望遠鏡的敏感度下降 3% ,也會令天空中最光的星體擴散大約 4 – 4.8% 。為了改善此問題, 2015 年 1 月,計劃開始補救這些氣泡。 2015 年 2 月 13 日,鏡片完成修正問題,之後再運往智利。

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為了觀測非常闊的視場,它的設計並非使用傳統的兩塊鏡,而是利用三塊鏡。主鏡 M1 是 8.4 米直徑,配合另外的副鏡 M2 ,直徑 3.4 米,而第三塊反射鏡也有 5 米直徑。

LSST 第一和第三反射鏡,攝於 2008 年 8 月。
Credit: Howard Lester / LSST

LSST 第一和第三反射鏡,攝於 2008 年 8 月。
Credit: Howard Lester / LSST

LSST 現時有八個團隊合作,準備利用 LSST 在星系、暗能量、活躍星系核心等範疇進行研究。

LSST 在 2011 年 3 月 8 日開始動工。 2015 年發現一大片碎石帶,於是要延長六星期的建築時間去注入英泥。團隊估計望遠鏡大約在 2021 年建好, 2023 年正式全面運作。

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