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「死者之城」發現大量中下階級木乃伊 棺木象形文字屬亂畫

2019/10/2 — 12:59

Credit: J. Dąbrowski/Polish Centre of Mediterranean Archaeology

Credit: J. Dąbrowski/Polish Centre of Mediterranean Archaeology

通常在埃及黃沙之下找到的古墓,往往屬於古埃及皇族、達官貴人,當中有大量陪葬品、棺木也可能有象形繭 (cartouche) 標明其名字。然而,最近於當地發現的古埃及棺木上發現到亂畫的象形文字。

由華沙大學古埃及學家 Kamil Kuraszkiewicz 領導的考古團隊於開羅以南 30 公里的薩卡拉 (Saqqara) 附近發現數十個約有 2,000 年歷史的木乃伊,全部都只有非常簡約,且凌亂地擺放著,相信只安葬工人或中產階級。

Kuraszkiewicz 在七月發表發現時指,本季於當地找到的大多數木乃伊也只經過基本的防腐處理,用繃帶包好,然後直接放在沙子裡挖的坑。

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來自波蘭的專家過去數十年都協助埃及挖掘薩卡拉,當地是古埃及首都孟菲斯中的大型墓地,因此又稱「死者之城」。過去,不同團隊都在當地找到令人驚訝、保存良好的奢華古墓,幫助學者了解古埃發葬禮習俗。

去年 9 月的考古季, Kuraskiewicz 的團隊於埃及第一座金字塔、有 4,600 年歷史的左塞爾金字塔 (Pyramid of Djoser) 與其長 750 米、闊 40 米的已乾涸護城河間進行發掘工作,並發現一些保存狀態差的木乃伊被葬於金字塔外。團隊亦在 20 米深的護城河內發現一些以木棺安葬的木乃伊,但棺木已腐化,同樣沒有墓室只埋在沙中,部份棺木更是空的,有明顯被盜的痕跡。

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Credit: J. Dąbrowski/Polish Centre of Mediterranean Archaeology

Credit: J. Dąbrowski/Polish Centre of Mediterranean Archaeology

雖然絕大部份木棺保存狀態差,但其中一個仍可看到當中的裝飾:棺木蓋相信是木乃伊頸位置有畫上項鍊,下面則有一些古埃及「象形文字」;文字並無透露木乃伊的身份與名字,甚至是完全荒謬。 Kuraskiewicz 認為畫師可能是文盲,嘗試畫出他看過的「文字」,整體無連貫的文字,部份更是不成形。

Credit: J. Dąbrowski/Polish Centre of Mediterranean Archaeology

Credit: J. Dąbrowski/Polish Centre of Mediterranean Archaeology

此外,在棺木腳下位置不尋常的藍色畫了兩隻代表喪葬之神阿努比斯 (Anubis) 的胡狼,但據 Kuraskiewicz 說法,這是「美麗但笨拙」的棺木,通常阿努比斯均會以黑色塗繪。至於為何用上藍色,可能是畫師並不熟悉業界慣例,又或是參考了諸神的珍貴青金岩 (lapis lazuli) 頭髮。該棺木已被洗劫一空,而覆蓋棺木臉部的死亡面具 (death mask) 也告丟失,因此要了解其身份幾近無可能實現之事。

對比同區達官貴人的穴墓或木乃伊,發現可顯示當時普通百姓可能在不了解社會階級較高人士的葬禮習俗,仍會嘗試模仿之。另外,是次發現亦可讓學界更了解 2,000-2,500 年前古埃及社會階級的分野。到目前為止,波蘭考古學家已在薩卡拉同一地區挖掘了大約 500 個類似「簡約」墓葬。

來源:
Science Alert, An Eerie Egyptian Burial Has Been Found, With Nonsense Hieroglyphs on The Coffin, 1 October 2019

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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