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比鬼壓,隻鬼從何來?

2015/1/17 — 16:00

The Nightmare, by Henry Fuseli (1781)

The Nightmare, by Henry Fuseli (1781)

俗語有云:人有三衰六旺、人衰行路打倒褪。「比鬼壓」,好多人都以為是自己行衰運先出現,但其實並非真的有鬼,而是睡眠癱瘓症 (sleep paralysis)

人在睡覺時會有不同的階段,其中最深眠的是快速動眼期 (Rapid Eye Movement, REM) 。你醒來還有印象的夢都是在此睡眠階段發生,而大腦的運動神經元 (motor neuron) 亦在此時處於靜止狀態。專家相信,這是一種演化過程中產生的保護機制,避免人 acting out 夢境,傷害自已或枕邊人。

五歲小朋友都會識問:「雖然解釋到『比鬼壓』點解郁唔到,咁個黑影呢?」

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LiveScience 早幾日報道,原來去年美國學者 Baland Jalal 與 Vilayanur Ramachandran 經已提出大膽假設[1],指人人心裡面都有隻鬼,而個黑影根本就是自己的身體。

除了運動神經元被抑制活動,這兩位學者估計「比鬼壓」時負責處理觸覺的大腦頂葉 (parietal lobe) 以及聽覺與言語的顳葉 (temporal lobe) 之間的跨感處理亦受干擾。在 REM 期突然驚醒,頂葉發出郁動的訊號,但因為四肢動彈不得,腦的潛意識就誤將身體實體化,投射出來,形成黑影;夢中加上清醒時想說的東西也因為顳葉未完全處理到訊息而變得模糊。

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這看似合理的解釋,要印証有一定難度。報告認為,其中一種辦法是找沒有手或腳的殘障人士做測試,看看他們「比鬼壓」見到的黑影是否同樣沒有手或腳。不過,殘障人士已是少數一群,我們亦難以預測幾時出現「比鬼壓」,要証明難上加難。

文化與恐懼增加「比鬼壓」機會

說 Baland Jalal 是「比鬼壓」專家絕不為過。因為他此前亦做過其他「比鬼壓」有關的研究。

他的另一份研究[2]發現,對比丹麥人,埃及人有更多的「比鬼壓」經驗,而且每次經歷的時間都較長;較高學歷的埃及人則比尋常埃及百姓少「比鬼壓」。因為普通埃及人對信仰較為虔誠,相信「比鬼壓」是伊斯蘭精靈鎮尼 (Jinn) 作祟,相反丹麥人以及高學歷的埃及人覺得這是生理毛病又或自己睡得不好才出現的情況,並非怪神亂力。 Jalal 亦指埃及人對「比鬼壓」愈恐懼,就愈容易再被壓,形成惡性循環。

還是孔子說得好:「未能事人,焉能事鬼?」人間的事都未處理好,想什麼鬼神之說,好好睡一覺,做個好夢好過喇!各位今晚如果「比鬼壓」唔好入我數, Take it easy 放鬆啲就有覺好瞓。

延伸閱讀:

  1. Jalal, B. & Ramachandran, V. (2014). Sleep paralysis and “the bedroom intruder”: The role of the right superior parietal, phantom pain and body image projection. Medical Hypotheses, Volume 83 , Issue 6 , 755-757. DOI: http://dx.doi.org/10.1016/j.mehy.2014.10.002
  2. Jalal, B., Simons-Rudolph, J. & Hinton, D.E. (2014). 00Explanations of sleep paralysis among Egyptian college students and the general population in Egypt and Denmark. Transcult Psychiatry, 2014 Apr;51(2):158-75. doi: 10.1177/1363461513503378. Epub 2013 Oct 1.

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