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氣候變化海水上升 致長毛象渴死滅絕

2016/8/5 — 9:00

via wikipedia

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約六千年前,最後一支的長毛象群族仍然安然生活於亞拉斯加的聖保羅島上。牠們比起絕大部份的長毛象都幸運,畢竟生活於其他地方的長毛象都因為人類獵殺、環境變異而在 1.05 萬年前滅絕。

聖保羅島因為 14,000 年前白令陸橋消失而人煙絕跡,成為長毛象的天堂。然而,要來的始終要來。冰期過後的地球,氣溫愈來愈暖,海水水位因此上升,令小島的面積逐步減少。

據刊於PNAS (美國國家科學院院刊)的最新報告,長毛象除了要與其他動物爭奪棲地,牠們更因為湖泊變成汪洋,食水水源減少,被逼與更多動物分享。最終島上水潭乾涸,長毛象亦因渴死而在 5,600 年前滅絕。

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主導研究的美國地質學家 Russell Graham 指,長毛象或許與現代象習性一樣,每天需飲用 70-200 公升的水,根據當時愈加乾燥的氣候,沒有足夠雨水和融雪,長毛象可在島上所有食水用盡後一個月內滅絕。再加上食水愈見乾涸,牠們習慣會圍著水坑,在周圍亂踏破壞植被,鬆脫的泥土就會污染僅餘的食水,結果正如 Russell 所言「自掘墳墓」。

據研究,今日我們面對的海水水位上升,或許對各大洲的影響相對較少,但對於小島與低漥地區,當地的生態對環境改變更為敏感;即使水位輕微上升,也會危害食水水源,甚至造成類似長毛象滅絕的情況。

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來源:
BBC, Last woolly mammoths 'died of thirst', 2 August 2016

報告:
Graham, R.W., Belmecheri, S., Choy, K. & et al. (2016). Timing and causes of mid-Holocene mammoth extinction on St. Paul Island, Alaska. PNAS 2016, published ahead of print August 1, 2016. doi:10.1073/pnas.1604903113

文/ac

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