立場新聞 Stand News

法國洞穴發現 17.6 萬年圓石陣 或由人類近親尼安德特人建造

2016/5/27 — 18:15

Credit: Etienne Farbre / SSAC

Credit: Etienne Farbre / SSAC

多得 15 歲少年 Bruno Kowalsczewski 於 1990 年誤闖 Bruniquel 洞,我們才得以窺探到尼安德特人更多鮮為人知的秘密。最新發現的圓石陣,更是另一個証據顯示這人類近親的智力比我們想像中高,或者他們的族群已有複雜的社會結構。

位於法國西南部的 Bruniquel 洞自 11.7 萬年更新世被岩土埋沒後,再無人踏足過。而在 90 年 Bruno 發掘到入洞方法後,也一直因為地理限制與有學者於 90 年代於洞中發生意外身亡,並無太多人有膽量進入洞穴;另外,洞穴雖位處私人土地,但受法國政府管理,故此當中的歷史遺跡保存得相當完好。同時,洞的附近也有不少舊石器時代的文物出土,不少學者此前都認為Bruniquel 洞將有大量舊石器時代遺骸等著被發掘。

廣告

Jacques Jaubert 的考古團隊自 2013 年起就在離洞穴入口 330 米一個潮濕的穴室進行發掘工作,並發現一組由 400 枝約半米的石筍的圓石陣。當中最大的一個圓陣直徑達 6.7 米,其餘的石筍則排成較小的半圓或只堆在一起。團隊又發現,該些石筍有被燒過的痕跡,附近亦有少量燒過的骨頭,相信骨頭來自熊或大型草食性動物。發現經已在本周發表於《自然》期刊

石陣 3D 重組圖
RENDERING BY XAVIER MUTH/GET IN SITU/ARCHÉOTRANSFERT/ARCHÉOVISION-SHS-3D; BASE PHOTOGRAPHIQUE PASCAL MORA

石陣 3D 重組圖
RENDERING BY XAVIER MUTH/GET IN SITU/ARCHÉOTRANSFERT/ARCHÉOVISION-SHS-3D; BASE PHOTOGRAPHIQUE PASCAL MORA

廣告

有關石筍

石筍 Stalagmite,為碳酸鈣石灰岩,其形成是因為含碳酸的水不斷點滴到一處,碳酸鈣沉澱而形成,是一種自然於溶洞洞底形成的尖錐。與鐘乳石相反,石筍自下向上生長,但兩者成份一樣,並同樣成長緩慢,一萬年約增生一公尺。

就算專家第一眼看到,也會認為石陣是 4 萬年前到達歐洲的早期人類的傑作。然而,經過鈾鑑定石筍以及覆蓋著石筍的一層礦物後,就發現其年份足有 17.6 萬年,遠超早期智人 (Homo sapien) 抵達歐洲的時間。而唯一有能力製作如此大型的建築,就只有當時稱霸歐洲的尼安德特人。

尼安德特人最早出現於 30-25 萬年前的歐洲,並有証據顯示他們與智人曾共存且雜交。他們的大腦發展亦相當發達,已有研究指這些人類近親懂得用火、用牙籤剔除牙縫中的食物殘渣,甚至很大機會曾將打磨石器武器的技術教授予智人。

不過,尼安德特人最終在 3-4 萬年前於地表消失,主流學說就認為他們是被智人滅絕。這次的研究卻給出新的理論:尼安德特人或許敵不過智人與冰河時期的天氣,轉到地下生活。

石陣疑團

Jacques 就認為,是次的發現顯示出尼安德特人已有構想與製造圖案的能力,也擁有社會結構的雛型,否則不能動員去移動超過兩噸的石筍。不過,發現也產生更多的疑團:第一要在該穴室製作石陣,必須有足夠照明,而尼安德特人如何解決這問題呢?第二,他們是如何移動與切割石筍呢?

其他學者就認為,所謂的社會結構未必在其他尼安德特人社群中廣泛應用。此外,現時仍不知道洞穴中曾有多少尼安德特人居住過,有機會只是個別尼安德特人所造的傑作,研究的結論或是下得太早。

來源:
National Geographic, Neanderthals Built Mysterious Stone Circles, 25 May 2016
The Atlantic, A Shocking Find In a Neanderthal Cave In France, 25 May 2016

報告:
Jaubert, J., Verheyden, S., Genty, D. & et al. (2016). Early Neanderthal constructions deep in Bruniquel Cave in southwestern France. Nature 2016, published online 25 May 2016. doi:10.1038/nature18291

文/ac

發表意見