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注意到我嗎?250 毫秒後你就可能不會了。

2018/9/4 — 12:01

pexels

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街邊不止太多人與車,還有太多不必要的事物,擾亂著我們。

問題源頭,始於我們的注意力稍縱即逝。這可能是因為人類看到的主觀影像,與現實世界發生並不同步。當我們抬頭觀看事物時,多個外在訊號會經人體不同感官系統傳到腦部,再綜合而成一個我們看到(或者更準確地說,感受到)的影象。我們此刻見到的影像,早已是過去。而我們的感觀更不是連續不斷地吸收資訊,而是斷斷續續地「收集」訊息,再形成影像。

腦部就如攝影機般,將每個畫面整合而成流暢的影像。但甚麼操控著我們「觀看影像」呢?答案可能在於:「腦電波」。

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普林斯頓大學心理學研究人員 Ian Fiebelkorn 懷疑,我們的注意力其實是會被腦部一些活動節律影響,並從腦電波所見到。為解開此疑難, Fiebelkorn 嘗試訓練猴子對提示作反應,當牠們懂得遊戲規則後,便開始記錄低猴子作出回應時的同步腦部活動。透過譜出腦部活動,以及跟神經腦區的交換作用,他們成功找出與注意力相關腦區,也就是「額頂網路 (frontoparietal network)」。研究人員更發現,猴子的主觀影像,竟然是隨著腦電波節律接收。那人類也是一樣嗎? Fiebelkorn 再與加州大學柏克萊分校研究人員合作,邀請了 15 位腦癎病人參與注意力研究。

這批腦癎病人腦內早已植入幫助診症的電極,可直接從兩個注意力測試中,測量腦電波訊號。果然,人類跟猴子的注意力一樣都是斷斷續續地隨著腦電波節律,接收外在資訊。情況就如同攝影機的 frame per second 般,每隔一段短時間,就會「刷新」一次。那隔多久呢?研究人員 Fiebelkorn 指,以此節律計算,人類平均每 250 毫秒注意力就會改變一次。也就是說,每 1/4 秒,人的注意力就有機會游走到其他地方。

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問題來了:注意力不是越集中,做事才越好嗎?那就要視乎情況了。大自然中,太強的專注力可能會害死人。簡單一例:萬一周邊有捕獵者,可能被殺死了也不知甚麼事。回到相對安全的現代社會,注意力不足倒成為了壞處。先不論周邊已有太多會分散注意的事物,輕易「耗盡」我們的注意力,並增加風險。

單是駕駛也有不少事物會使我們分心,產生意外。至少每 250 毫秒,你都可能會被其他東西吸引了。 

參考資料:
Fiebelkorn, I.C., Pinsk, M.A. & Kastner, S. (2018). A Dynamic Interplay within the Frontoparietal Network Underlies Rhythmic Spatial Attention. Neuron, Published Online. DOI: 10.1016/j.neuron.2018.07.038
Helfrich, R.F., Fiebelkorn, I.C., Szczepanski, S.M., Lin, J.J., Parvizi, J., Knight, R.T., & Kastner, S. (2018). Neural Mechanisms of Sustained Attention Are Rhythmic. Neuron, Published Online. DOI: 10.1016/j.neuron.2018.07.032

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