立場新聞 Stand News

海水氣味之謎

2015/7/2 — 13:01

Berit Watkin / flickr

Berit Watkin / flickr

夏日炎炎,海灘自不然成為消暑好去處。海灘的氣味配合著柔和的海浪聲令您整個人都放鬆下來,但這種獨特的「海水味」究竟從何而來?

以色列科學家 Uria Alcolombri 就發現,答案來自二甲硫醚 (Dimethyl sulfide) 它有着如海鮮般的特殊氣味。在自然界中,大多來自被分解的蛋白質。這也是海鮮腥味的來源之一。而海水中的二甲硫醚大部份由赫氏圓石藻 (Emiliania huxleyi) 產生。不過,科學家不知道的是,赫氏圓石藻如何製造二甲硫醚。

要造出這種化學物質的關鍵就是一種名為 “Alma1” 的酵素。他們發現,除了海藻,海洋中其他生物也有製造這種酵素的基因。

廣告

二甲硫醚的氣味亦在食物鏈中有著重要地位——海藻會以此物質互相「警告」病毒入侵並加以防備,這種氣味亦會吸引海鳥獵食聚集在海藻中的魚類。最重要的是,釋出的二甲硫醚能平衡整個生態的「硫循環 (sulfur cycle) 」,甚至影響著地球氣溫;科學家更稱沒有這種海藻和其他微生物催化釋放這些化學物質,地球根本住不了人。

廣告

當下次走到海邊漫步時,不妨想一想,這種默默在海中「工作」的海藻吧。

來源:
Wired, What Gives the Beach That Smell? Sulfur-Making Algae, 30 June 2015

報告:

Alcolombri, U., Ben-Dor, S., Feldmesser, E., Levin, Y. & et al. (2015). Identification of the algal dimethyl sulfide–releasing enzyme: A missing link in the marine sulfur cycle. Science 348(6242), pp. 1466-1469. DOI: 10.1126/science.aab1586

文/EH

發表意見