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海豹、企鵝糞便堆 孕育無數南極生命

2019/5/10 — 18:09

圖片來源:Pascal Mauerhofer, Unsplash

圖片來源:Pascal Mauerhofer, Unsplash

糞便你以為是廢物毫無用處,但最新刊於Current Biology 的研究就發現,海豹和企鵝糞便堆卻孕育了南極無數生命。

研究人員追蹤了棲息南極半島多種南極生物,包括象海豹 (Mirounga angustirostris) 、巴布亞企鵝 (Pyposcelis papua) 、頰帶企鵝 (Pygoscelis antarcticus) 和阿德利企鵝 (Pygoscelis adeliae) 的排泄物分佈,並收集了這些動物的聚居地鄰近土壤和植物樣本作研究。研究隊伍發現,越多動物糞便存在,地區的生物多樣性則同時增加。

報告指出,糞便部份成份蒸發成阿摩尼亞 (Ammonia) ,並隨風飄進離岸超過 1,000 米的南極內陸地區,且被泥土吸收,繼而讓植物或者地衣所使用,而蟎、彈尾蟲 (springtails) 和蛔蟲等無脊椎動物就可透過這類植物和地衣吸收營養繼續生存,糞便顯然是南極地區營養循環的重要推動力。團隊又發現,鄰近海豹、企鵝聚居地的地區,每平方米就支撐著過百萬隻無脊椎動物,比其他地區多近 8 倍。

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研究顯示出生命怎樣在極端寒冷地區生存,今次發現引伸至另一問題,究竟類近環境是否適合其他生物生存,而一些外來物種又會否憑此紮根生存。另外,一旦當地動物數量大減,又會怎樣影響當地生態。

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來源:
Science, Life thrives in Antarctic hot spots created by seal and penguin poop, 9 May 2019

報告:
González-del-Pliego, P., Freckleton, R.P., Edwards, D.P., Koo, M. S., Schefferers, B.R., Pyron, R.A. & Jetz, W. (2019). Phylogenetic and Trait-Based Prediction of Extinction Risk for Data-Deficient Amphibians. Current Biology, 29, 9. DOI: 10.1016/j.cub.2019.04.005

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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