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淺談水龍捲

2018/9/3 — 12:05

圖一:第一類水龍捲形成之概念模型(圖片來源:香港天文台)

圖一:第一類水龍捲形成之概念模型(圖片來源:香港天文台)

【文:龔穎恒(天文台科學主任)】

水龍捲是一條快速旋轉、夾雜著水滴的雲柱,由對流雲的底部連接著水面。水龍捲的風速一般較陸地上的龍捲風為低。由於水龍捲有時能將水吸起,它也俗稱為「龍吸水」。

水龍捲可分為兩大類型 [1]:第一類較為常見的水龍捲,是在相對良好的天氣下發生,和雷暴沒有直接關係。這類水龍捲通常發生在快速發展的濃積雲底下。有研究指出,源自對流雲之下沉氣流到達海面後,會向外擴散造成冷外散氣流。而在這些冷外散氣流的匯聚區域內,再加上溫暖的海面,便會有利這類水龍捲的形成(圖一) [2]。漩渦先在海面上開始發展,然後逐漸向上伸展,當漏斗形成時,水龍捲已達成熟階段。這類水龍捲的生命週期和移動路徑都較短,一般不會持續超過二十分鐘。此外,當它們登上陸地後,便迅速消散,很少會深入內陸。

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第二類水龍捲的形成機制和特徵則與陸上的龍捲風相同,通常和猛烈雷暴相關。它們會伴隨著惡劣天氣如大風及冰雹,並有時會在陸上發展之後移至海上。與第一類不同,這類水龍捲在雷暴內由上至下發展,在起初階段會先出現漏斗雲,之後逐漸延伸至地面或海面。

水龍捲一般出現在熱帶地區和副熱帶地區。其發生頻率的高峰是在早上,其次是在接近黃昏時段。水龍捲雖然在香港較為罕見,但在某些地區則十分常見。例如美國的佛羅里達礁島群,可能是全世界最多水龍捲出沒的地方,每年發生的數目超過四百個 [3]。

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天文台在二零一八年六月內,共有三天接獲水龍捲報告,其中有兩次都在長洲附近水域發生(圖二、三)。這兩次水龍捲都沒有伴隨著雷暴。在香港出現的水龍捲於五月至十月期間的雨季最常見(圖四),在一九五九年至二零一七年間,於香港目睹的水龍捲個案共有三十五宗。

圖二(a):2018 年 6 月 7 日黃昏時份,天文台拍攝到長洲東灣出現水龍捲。

圖二(a):2018 年 6 月 7 日黃昏時份,天文台拍攝到長洲東灣出現水龍捲。

圖二(b):天文台雷達圖像顯示當其時長洲附近有零散雨區,而當日黃昏香港境內並沒有閃電記錄。

圖二(b):天文台雷達圖像顯示當其時長洲附近有零散雨區,而當日黃昏香港境內並沒有閃電記錄。

圖三:2018 年 6 月 22 日早上,有市民於長洲拍攝到水龍捲。(照片來源:Kit La)

圖三:2018 年 6 月 22 日早上,有市民於長洲拍攝到水龍捲。(照片來源:Kit La)

圖四:香港錄得的每月總水龍捲報告日數(1959-2017)

圖四:香港錄得的每月總水龍捲報告日數(1959-2017)

 

參考:
[1] National Weather Service: About Waterspouts
[2] Simpson, J., B. R. Morton, M. C. McCumber, R. S. Penc, 1986:Observations and Mechanisms of GATE Waterspouts.J. Atmos. Sci., 43, 753–783.
[3] USA Today: Florida is a top spot for waterspouts

原刊於天文台網站

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