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減少攝取卡路里或緩和老化速度 科學家對研究結論有保留

2018/3/23 — 17:19

改善健康,有人建議食得清淡點、做多點運動,甚或斷食。最新刊於《Cell Metabolism》研究指出,減少卡路里攝取量可減慢新陳代謝率,或有助改善老年健康狀況,甚或廷長壽命,但有科學家就對此結果有保留。

身體機能老化同時會帶來不少健康問題。過往研究發現,於小鼠、蒼蠅、蠕蟲這類壽命較短動物中,限制卡路里攝取量後,會減緩新陳代謝之餘,還會增加其壽命。然而,人類或靈長類動物身體結構較為複雜,較難測試之餘亦難下定論。美國國立衛生研究院贊助研究計劃  CALERIE ,並邀請 200 位健康且非肥胖成年人進行兩年減少卡路里攝取量計劃,檢測此方法對身體帶來的影響。

其中一項研究中,研究人員分析了 53 位參加者健康數據。參加者年齡為 21–50 歲,隨機分配到兩組之中。實驗中由 34 人組成。兩年實驗後,參加者卡路里攝取量約減少 15%。另外 19 人則如常進食。研究結束後再邀請參加者到訪研究中心作測試,包括測量新解代謝率和其他老化指標。

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完成簡單測試後,他們再請參加者研究中心在「新陳代謝房間」逗留 24 小時。每個房間如同酒店般,且設有儀器監察參加者氧氣吸收量,以及二氧化碳呼出量。由此,研究人員可計算出每位參加者用到多少能量。另外,透過測試參加者的尿液中氮含量,研究人員可得知參加者身體是否有消耗脂肪、碳水化合物或是蛋白質。

研究人員發現,減少卡路里組睡眠時的能量使用效率較高,每位參加者體重亦平均減少 9 公斤。其他測試亦與低新陳代謝率相乎。 此前有假說曾提出,較低新陳代謝或代表減慢老化,以及其連帶傷害。然而,研究時間只有 2 年,數據仍未足以確認這種飲食方法能增加壽命。帶領研究的 Leanne Redman 認為,現時數據均支持兩套假說:一,低新陳代謝率會增加壽命;二,生物老化是因為身體釋出的自由基。

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CLALERIE 其他科學家則不同意此結論。帶領另一 CLALERIE 研究的內科醫生 Luigi Fontana 接受《WIRED》訪問時質疑,靜止新陳代謝率減低成因有很多,除了卡路里攝取量減少外,還可能是饑餓、體內微生物改變、飲食時間、飲食成份等引起。隨意減少攝取量更可能會引致營養不良,而非增加壽命。因此,他認為現時研究結果雖有趣,但未能肯定低新陳代謝率和氧化壓力減少,是與卡路里攝取量減少有關——較大機會與體內胰島素機制有關。

另一位研究人員 Rafael de Cabo 則認為,從 25 年猴子研究發現,減少卡路里吸收或可減低牠們的癌症發病或惡化的風險。他認為在高風險工作的人士,或可以此方法減少患癌機會。然而,這類方法一方面未必能直接套用於人類身上,也未必可長時間採用。

限制卡路里攝取量改善健康的結論尚有爭議,一不小心甚至會引致營養不良。每日計算卡路里攝取量亦相當麻煩,未必適合所有人。一般人若能在平日飲食中,稍為減一點份量、注意均衡飲食、定時運動,相信已足以維持或改善健康。

來源:
WIRED, Will Cutting Calories Make You Live Longer?, 22 March 2018

報告:
Redman, L.M., Smith, S.R., Burton, J.H., Martin, C.K., Il'yasova, D. & Ravussin, E. (2018). Metabolic Slowing and Reduced Oxidative Damage with Sustained Caloric Restriction Support the Rate of Living and Oxidative Damage Theories of Aging. Cell Metabolism, published Online on 22 March 2018. DOI: 10.1016/j.cmet.2018.02.019

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

 

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