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澳學者模擬天花恐襲 最嚴重需十年疫情才可受控

2019/2/22 — 16:09

天花病毒

天花病毒

1980 年,全球在公共衛生方面取得重要勝利:天花這種困擾人類多年世紀的致命正式被宣佈撲滅。這是普遍人所知的「事實」,但嚴格來說官方仍有最後兩個天花樣本,分別儲存於美國與俄羅斯高設防實驗室之中。

而 2017 年有加拿大團隊的研究卻以郵購取得的復製 DNA ,人工合成了類似天花的馬痘病毒,引起全球哄動。雖然所造的並非天花,但學界指技術同樣可應用在製造天花,亦有學者認為現時世界更容易受天花重現為禍所影響。而有鑑於潛在生化危機,去年美國政府已批准一種稱為 TPOXX 的藥物推出,以備不時之需。

為了解天花生化恐襲造成的破壞,新南威爾斯大學團隊利用電腦模型進行模擬,研究結果現已刊於 Global Biosecurity 。

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團隊選擇了亞太地區的斐濟作為恐襲位置。根據電腦模型,出血性天花於當地私家醫院首度出現,但起初由於醫護人員不熟悉此病,未有將感染者診斷。直至多個感染個案呈報至該國衛生部,才開始推測是天花重現,但此時已有 200 人受感染、死亡率約為 40% 。

直到疫情爆發第 13 日,當局才確認天花為罪魁禍首,世衛宣佈進入緊急狀態,並部署疫苗,同一時間國際刑警將事件定為恐怖襲擊。不過,斐濟公共衛生系統在此時已不勝負荷,再加上傳媒渲染造成國際恐慌。另外,雖然機場與港口此時已關閉,但已造成逾 2,000 人死亡,當中包括醫生與醫護人員,斐濟護士則抗議擺罷工。

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由於國際只集中於斐濟情況,正當 3.2 萬劑疫苗抵達斐濟,另一次更大型恐襲卻於亞洲另一大城市出現,令各國措手不及……

這是電腦模型模擬最差情況下趨勢,團隊在報告中指,最終只有 50% 受感染者被隔離,同時亦只有 50% 與感染者接觸過的人被追蹤並接受疫苗。這種災難性天花爆發,花費了 10 億劑疫苗及十年時間才停止繼續擴散。然而,在最後階段,疫情演變成流行病,導致全球勞動力大減,基礎建設、運輸、能源與糧食等生產鏈均受嚴重影響;外間對政府與權威機構失去信心,任何政策都被質疑,令陰謀論說法更為流行。

不過,興幸的是這仍是純粹假設的模擬結果。團隊指,類似的測試是必需的,特別是現在人類對類似危機並無太多準備。

明尼蘇達大學傳染病研究與政策中心總監 Michael Osterholm 在同一期刊刊出的評論中同樣指,我們必需要認知到這種生化危機,帶給現代社會的挑戰,亦讓全球各國考慮模擬的結果與當中教訓。

來源:
Science Alert, Chilling New Research Shows How Dire a Smallpox Bioterror Attack Could Actually Get, 21 February 2019

報告:

  1. MacIntyre, C.R., Costantino, V., Mohanty, B., Nand, D. & et al. (2019). Epidemic size, duration and vaccine stockpiling following a large-scale attack with smallpox. Global Biosecurity, 1(1), pp.74–81. DOI: 10.31646/gbio.13
  2. MacIntyre, C.R., Heslop, D.J., Nand, D., Schramm, C. & et al. (2019). Exercise Mataika: White Paper on response to a smallpox bioterrorism release in the Pacific. Global Biosecurity, 1(1), pp.91–105. DOI: 10.31646/gbio.10  

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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