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激光考古技術發現南非失落古城

2019/2/1 — 18:13

網絡片段截圖

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考古學家利用光學雷達科技,在南非約翰內斯堡野外地區發現失落近 200 年的古城 Kweneng。

早在 30 年前,就有考古學家在南非 Suikerbosrand 自然保育區的西部山坡附近,發現零散的石屋。但礙於植物密佈,研究隊伍只能逐步慢慢探索,嘗試了解失落古城結構。不過,近年新研發的光學雷達科技 (LiDAR) ,讓考古學家更有效地跟一步揭開這個古代遺址的秘密。

1961 年高空拍下的 Suikerbosrand 居所圖片。兩個長方形範圍內的為 LiDAR 掃描標記。(圖/Karim Sadr)

1961 年高空拍下的 Suikerbosrand 居所圖片。兩個長方形範圍內的為 LiDAR 掃描標記。(圖/Karim Sadr)

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LiDAR 可不斷向地面射出激光, 而激光在觸碰樹木、動物、地面以及建築結構等固體物件後,會反射至探測裝置。儀器透過分析這些數據,則可分辨出地面的是自然地貌,還是人造建築群。透過數十億次激光脈衝掃描,考古學家成功從 Suikerbosrand 附近叢林在去年三月,以 LiDAR 發現一個佔地約 20 平方公里的古城,並將它命名為 Kweneng 。他們從古城內,發現約有 800 座居所,相信可容納不少於 10,000 個茨瓦納語族人 (Tswana) 。

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考古人員估計,Kweneng 最繁盛時期約在 15–19 世紀,且有機會是當地富裕城市,有貿易活動。他們亦從掃描數據發現,古城有數對石牆,相信有多條通道入城。而這些道路看起來有機會是用作運輸大型家畜到城內。團隊亦發現, Kweneng 城中心有大型圍著的區域,佔地約 10,000 平方米。研究人員推測,這兩個區域可能牧畜欄 (kraals) ,可能可養著近千頭牲畜。他們估計,這個城市與其他古城,如茨瓦納 (Tswana) 城市一樣,都是在內部動盪之後開始沉淪。

近年新研發的 LiDAR  ,令考古學家可更容易窺探林木下的秘密。此前也有考古團隊,利用 LiDAR 技術,尋找到瑪雅古城及吳哥窟古城的結構。

研究人員之一的金山大學 (University of Witwatersrand) 考古學家 Fern Imbali Sixwanha 指出,今次發現可以填補南非殖民時期前,未有記載的歷史。雖然 Kweneng 古城已成過去,但 LiDAR 研究則讓它們歷史得以流傳下去,讓考古學家可逐步尋回失落的南非歷史。

參考資料:
ScienceAlert, Archaeologists Have Discovered a Lost Metropolis in South Africa, 31 January 2019

文/Edward Ho、審核/

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