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無人機「嚇」非洲綠猴 助解人類溝通演化之謎

2019/5/28 — 15:25

非洲綠猴,圖片來源:維基百科

非洲綠猴,圖片來源:維基百科

與人類一樣,猴子也懂得以叫聲與同伴溝通。最新刊於《自然生態及演化》的研究指出,非洲綠猴在警告同伴時的叫聲似乎與其他猴子一樣,換言之牠們未必與人類一樣可自創語言,而是只懂發出特定聲音溝通。

塞內加爾尼奧科羅—科巴國家公園 (Niokolo-Koba National Park) 是非洲綠猴 (Chlorocebus sabaeus) 的聚居地,牠們跟另一種近親東非長尾猴 (Chlorocebus pygerythrus) 一樣會以叫聲與同伴溝通,只要稍有動靜,牠們就會根據危險源頭發出叫聲,提醒周伴走避。東非長尾猴與非洲綠猴在見到蛇或豹時,兩種猴子發出的叫聲都頗相似。然而,科學家在過去 8 年研究期間,卻未曾聽過非洲綠猴會如長尾猴般,在見到掛在樹上的鷹模型時發出同樣叫聲。

這種稍微差異,正好讓科學家可了解究竟非洲綠猴可不可以在見到「天外來客」時,自創一種聲音警告同伴。研究人員在區內放出非洲綠猴未曾見過的無人機,由此觀察牠們在面對未見過的潛在捕獵者的行為。隨著無人機接近綠猴聚居地,牠們開始發出研究人員從未從綠猴上聽過的叫聲,並開始走避。

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研究人員將同一叫聲錄音,播放給另外兩組未曾見過無人機的非洲綠猴聽。其餘兩組猴子聽到聲音後,也發出一樣的聲音警示同伴和走避。測試後數天,研究人員再重返綠猴聚居地,但今次牠們未有放出無人機,而是只播放其聲音。綠猴聽到後,發出與長尾猴一樣的危險警告叫聲,以及查看上空有沒有無人機的蹤跡。

更有趣是,當研究人員比較綠猴跟長尾猴在見到天空威脅時的叫聲時,我們發現兩種叫聲都十分相似。研究隊伍推論之所以兩種猴子都會發出相似的叫聲,可能是兩者的共同祖先早已發展出一套叫聲,而非模仿同伴聲音溝通。此發現也與之前一項研究,將初生猴子跟族群隔離後,仍然可發出幾乎一樣的叫聲。未來研究可透過了解猴子叫聲異同、基因譜,以及與腦部的關係,進一步找出牠們與人類溝通機制的差別,從而了解導致語言發展的因素。

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來源:
Science, When green monkeys spy a drone, they use their cousins' cry for 'eagle', 27 May 2019

報告:
Wegdell, F., Hammerschmidt, K. & Fischer, J. (2019). Conserved alarm calls but rapid auditory learning in monkey responses to novel flying objects. Nature Ecology & Evolution, published online. DOI: 10.1038/s41559-019-0903-5

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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