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無糖無汽水 古代人類祖先一樣受牙疾困擾

2018/8/21 — 15:06

牙疾是現代人常見問題,但其實生於無零食時期的古代人類祖先一樣深受牙疾困擾。

現代人高糖份、高酸性飲食,以及刷牙習慣不當等,都是引起牙疾的主要成因。其中,如果太用力刷牙,則會在牙齒表面形成微細深孔的非齲齒性病變 (Non-carious cervical lesion, NCCLs) ,讓酸性食物和飲品侵蝕牙齒。

不過,牙疾並非只在近代人類出現,早有古人類研究指出人類祖先在過去過百萬年內,都有牙齒侵蝕問題。演化人類學家 Ian Towle 的研究隊伍亦從兩顆 250 萬年歷史的非洲南方古猿 (Australopithecus africanus) 牙齒上發現與現代人類極為相似的 NCCLs 。

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研究人員估計,南方古猿有機會出現牙齒疼痛感覺或敏感症狀。問題是,雖然現代人類與南方古猿的牙疾相似,但兩者飲食大為不同。研究人員估計,南方古猿牙齒表面的損傷有機會是由進食質地較硬和高纖維食物引致,而帶酸性的蔬果則會如現代碳酸飲料般,加劇牙齒侵蝕問題。

Ian Towle 亦在 The Conversation 撰文,指古人類研究開始注意到古代人類同樣有不同牙疾問題,包括現代常見的蛀牙問題。而考古學家也從不同世代的古人類祖先牙齒中,發現相信是由蔬果及蜜糖引起的蛀牙問題。另外,古人類不斷以硬物磨擦牙齒,或者將牙咬著硬物等,都有機會令牙齒出現磨蝕問題,類似問題也曾在古人類化石中發現。

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Towle 指出,此類牙疾問題普遍都只在與現代人類較相關的人族 (Hominin) 祖先中發現,而非較遠古的祖先。因此,這可能反映到當時古人類腦部能發展出較複雜行為,而此類行為也如同現代人類般,會引致不同的牙疾問題。Towle 相信,科學家或可透過牙疾問題,幫助推測古人類祖先飲食習慣和文化的演化謎團。 

參考資料:
The Conversation, Human ancestors had the same dental problems as us – even without fizzy drinks and sweets, 2 March 2018

報告:
Towle, I., Irish, j.D., Elliott, M. & De Grootea, I. (2018). Root grooves on two adjacent anterior teeth of Australopithecus africanus. International Journal of Paleopathology, 22. DOI: 10.1016/j.ijpp.2018.02.004

文/Edward Ho 、審核/Alan Chiu

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