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無被診斷腦震盪 美式足球員頭部撞擊仍致腦部受損

2019/8/9 — 10:06

Credit: AJ Guel via Wikipedia

Credit: AJ Guel via Wikipedia

電影《震盪真相 (Concussion) 》描述醫生 Bennet Omalu 發現不少曾受腦震盪影響的美式足球員會出現嚴重健康問題。最新刊於《科學進展》的研究更指出,即使美式足球員未曾出現腦震盪,亦會出現腦部創傷問題。

美式足球衝撞多,受傷難以避免。美國羅徹斯特大學神經科學研究團隊就想了解單是參與該運動會否已對腦部造成創傷,因此邀請了 38 位大學美式足球員參與研究。研究人員先為運動員提供了配有加速計 (accelerometer) 的特製頭盔。加速計可助研究人員記錄球員練習及比賽時衝撞的次數和力度。另外,研究人員亦為參加者在賽季前後作腦部磁力共振掃描,由此比較腦部結構改變。

由於頭部受衝擊時,腦部會出現類似波浪般的震盪,且特別影響到負責聽力和體溫控制的中腦 (midbrain) 。因此,研究人員特別留意此腦區結橋會出現甚麼變化。

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賽季完結,雖然 38 位參加者中只有 2 位被診斷出腦震盪,但超過三份之二參加者中腦白質 (white batter) 有產生變化。他們發現當參加者頭部受直接撞擊時,對中腦白質的影響則最大。不僅如此,研究人員亦留意到參加者血液循環中的 Tau 蛋白水平也有上升,顯示腦部細胞受創。以往研究就曾指出,高 Tau 蛋白水平與會導致記憶力衰退、抑鬱、情緒不穩,以及失智症的慢性創份性腦病變 (Chronic traumatic encephalopathy, CTP) 相關。

今次研究初步反映,無論美式球員是否出現腦震盪,都會因比賽或練習時的重複衛撞,導致腦部創傷。現時研究人員已建立一個公開腦部數據資料庫,讓美式足球員可提供頭盔數據,了解長期衝擊對腦部的影響。另外,今次研究相信亦會令運動員可了解風險,考慮是否參與此類衝撞較多的運動。

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來源:
Science, Just one season of playing football—even without a concussion—can cause brain damage, 7 August 2019

報告:
Hirad, A.A., Bazarian, J.J., Merchant-Borna, K., Garcea, F.E., heilbronner, S., Paul, D., ... & Mahon, B.Z. (2019).A common neural signature of brain injury in concussion and subconcussion. Science Advances, 5, 8. DOI: 10.1126/sciadv.aau3460

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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