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燃起半世紀太空夢:「地出」圖片拍攝 50 周年

2018/12/21 — 18:42

航行者 1 和 2 號在近年分別離開太陽圈,踏上人類史上首次星際旅途。這場人類共同星空夢,也許是由 50 年前平安夜,美國太空人 William Anders 在月球拍下「地出」景象開始。從那一幀照片拍下一剎那,人類始意識到世界是如何渺小、我們享有多麼珍貴的資源,與此同時,憑著無窮想像力,以及堅實科學知識,驅使了至今半載的太空研究,逐步揭開宇宙神秘面紗。

美國太空人 William Anders 在月球拍下「地出」景象(圖片來源:NASA)

美國太空人 William Anders 在月球拍下「地出」景象(圖片來源:NASA)

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50 年前的阿波羅 8 號繞月任務不但是太空探索任務,更是一場跟前蘇聯的太空競賽。現年 90 歲最年老的太空人 Frank Borman 憶述:「當年我參與的是冷戰。我有信心阿波羅任務將會成功,並擊敗蘇聯。」每當人人都以為太空競賽是由岩士唐登月任務所結束,但其實 Borman 等人已在早一年為美國取得勝利。阿波羅 8 號宣佈任務成功,前蘇聯隨即也取消了登月任務。冷戰以外,憑著一幀相片,還燃起了無數人的太空夢。

1968 年是動蕩不安的一年:民權領袖馬丁.路德.金被暗殺、法國五月學生暴動、六八年左翼反戰運動等。直至平安夜,阿波羅 8 號成功繞月運行,太空人經無線電向公眾誦讀聖經《創世記》。時代雜誌更選阿波羅 8 號任務三位太空人為年度風雲人物,之後登月的阿波羅 11 號太空人都無此榮譽。更重要是,他們同日也拍下影響深遠的地出 (Earthrise) 一刻相片:這張地出相片雖然不是人類史上首張地球「沙龍」,卻是由人類親眼見證和拍下。情況猶如遠古祖先發現水中之影,察覺人類同樣是自然一部份,讓人真正覺悟——地球是宇宙一員,不少學者認為,這是人類環保意識的開端。人類開始反思地球本身,了解到我們跟整個太空系統息息相關。稍有變改,都足以影響地球一切。地球在過去十多億年來均以珍貴的天然資源,孕育了無數生命。太空人 Jim Lovell 描述:「當下的孤獨感實在觸動人心,讓人意識到我們在地球上擁有的一切。[1] 」太空船地球號 (Spaceship Earth) 的概念也開始冒起,意味地球是一艘航行太空的大型太空船,加拿大哲學家 Marshall McLuhan 曾形容:「地球太空船沒有旅客。每人均是船員。」

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人類的太空夢沒有因為冷戰完結而結束,反而讓人敢於走得更遠。 1980 年,物理學家 Carl Sagan 提議在航行者 1 號飛越太陽系所有行星後,「回頭」拍下地球的照片。1990 年,航行者 1 號飛越任務完成,並拍下「小藍點 (pale blue dot) 」圖片。他形容:「這小點,就在這裡,是我們的家,是我們。所有你愛的、認識的、聽過的、曾在的人都在這裡各自存活。一切悲歡離合,深信不移的宗教、意識形態及經濟學說,獵人和盗賊、英雄和懦夫、文明的創造者與毀滅者、皇帝與農夫、年輕愛侶、父母、樂觀的孩童、發明家和探險家、傳道援業的老師、貪污的政客、大明星、至高無上的領袖、史上的聖人與罪人,通通都住在這裡:一粒陽光下懸浮的微塵。在宇宙的廣闊穹蒼,地球是一個小舞台。」

以昔日拍攝地出照片的時代,跟今日比較,地球已完全變改:人口增倍、醫學變得更昌明、太空航行也越趨成熟;然而,與此同時氣候變化、環境污染問題也變得嚴重,生物也面臨人類造成的第 6 次大滅絕事件。這艘地球太空船正經歷前所未見的衝擊。踏入 2019 年,人類不應、也不可能再將視野局限於眼前利益,而是需要記得地球是我們共同擁有的一切,要記得科學、人文知識可以帶領我們走得更遠,繼續欣賞到地球之美、無窮宇宙的奧妙。

或以阿羅波 8 號太空人在 1968 年平安夜的說話作結:「阿波羅 8 號仝人祝地球上所有人晚安、幸運,以及聖誕快樂,並願主祝福你們。[2]

註:
[1] The vast loneliness is awe-inspiring, and it makes you realise just what you have back there on Earth.
[2] From the crew of Apollo 8, we close with good night, good luck, a Merry Christmas – and God bless all of you, all of you on the good Earth. 

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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