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物理 L 勾結外國勢力:小結留英經驗

2015/11/4 — 10:00

遠眺愛丁堡市中心 Giuseppe Milo / Flickr

遠眺愛丁堡市中心 Giuseppe Milo / Flickr

小弟在美國完成本科課程,然後轉至英國愛丁堡大學攻讀理論物理碩士(MSc in Theoretical Physics;以下簡稱 TP)。學術程度的升級加上兩地迴異的教育方式,對比下有不少值得借鑒之處。這篇文章純屬個人感想,但如果諸位同好想巴結外國勢力、留學進修物理,本文亦略有參考價值。

TP 在兩、三年前成立,是希格斯理論物理研究所的主打教學活動。課程雖新,但在歐洲學者間之似乎頗有盛名;小弟跟身處美國的德裔教授視像對話時,一說出 TP 的名稱,他就讚許它為 "a very good programme"。如果像小弟一樣在摸索、了解不同研究領域,攻讀類似 TP 的一年授課碩士也不失為選擇。同時,碩士課程也是塊了解自我實力的試金石。研究所每個星期五都有一位來自世界各地的科學家作簡報,介紹自己的研究領域。例如在 10 月 30 號,就有來自以色列的 Avishai Dekel 講解熾熱氣體如何凝聚成銀河系。



相比下,美國院校幾乎沒有開辦專門的物理碩士課程。要得到 MS(c) 學位,大都要先成為博士生,第一、二年拿到足夠的學分後就『順便』取得碩士文憑。

TP 的選科非常彈性。學生要讀滿 120 學分(12 個標準課程,每個 10 分),但必修科只有兩個,分別是訓練解題的 tutorial 和物理論文研討會。剩下的十個課程,其中必須有至少六個是屬於 "standard courses",選擇包括廣義相對論、哈密頓力學、量子場論、統計力學等(見下圖)。經過兩個學期的鍛煉後,TP 學生會利用夏天的三個月寫出畢業論文。選題方面學術性質偏多(愛丁堡大學的強項是粒子物理、凝聚態物理等),但學生亦可跟校方事先聯絡好的科技公司合作,並以工作成果作為論文內容。根據過往經驗,跟商界合作的研究對電腦編程能力都有一定要求。
 

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英國跟香港一樣,本科教育偏重於主修科,因而碩士課程預設的程度頗高。雖然幾乎沒有功課亦沒有 midterms*,但同時跟上六個進階課程所需的努力,是非常嚇人的。開學時教授們還不經意地提到,說北美的院校通常將同量工作鋪排在兩年內完成。如果你跟物理之間沒有真愛,很抱歉, TP 並不適合你。

(*據說是因為希望學生可以專注吸收知識,而不被考試所困擾。不過,學期尾一試定生死。)

碩士過後,想留英攻讀博士嗎?那麼,拿到資金是至關重要的。跟美國不同的是,學生要分別向贊助機構和研究團隊作出申請。而作為留學生,亦應預先詢問各方,確保研究團隊可以花錢在外國人身上。

今次介紹就到此為此。如有問題,歡迎到我的 Facebook Page 詢問啊。唔好好似問候盧醫生噤問候我就得啦。

原文刊於作者博客

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